摘要:英特尔正在探索在Core微处理器中建立专门逻辑来加速虚拟现实的方法,以优化基础笔记本电脑上的VR体验。

英特尔正在探索在Core微处理器中建立专门逻辑来加速虚拟现实的方法,以优化基础笔记本电脑上的VR体验。在即将召开的旧金山虚拟现实开发者大会(VRDC)前夕,英特尔虚拟现实卓越中心负责人Kim Pallister接受了媒体的采访。他暗示相关功能正处于设计阶段,但目前尚不清楚这是否会推向整个计算机社区。

英特尔Core:360度视频的今天 VR的明天-新界线

对诸如英特尔这样的芯片厂商而言,虚拟现实是一个热点。英特尔认为VR的需求(高帧率,高视频分辨率,以及6自由度的传感器输入需要更多的计算性能)正呼唤着更强大的芯片架构。但这存在局限性:由于时钟速度仅超出4GHz一点,Core芯片中不一定能为VR提供足够的性能。即使能够支持,PC价格下跌的趋势也表明消费者不一定愿意为此买单。

所以,英特尔希望尽可能利用现有PC中的性能,同时为未来进行优化。就目前而言,这家芯片巨头正在通过现有的媒体引擎来加速在能够在虚拟现实中观看的360度视频。至于未来的英特尔Core芯片?专用逻辑。

英特尔Core:360度视频的今天 VR的明天-新界线

英特尔主要存在两个动机:提升用户的虚拟现实,确立自己相对于竞争对手的优势。这涉及到解决英特尔在2016年曾讨论过的痛点,比如HDMI线。快进到2017年,英特尔与HTC为VR开发的WiGig无线连接正在向前迈进。这表明了英特尔正致力于开发未来的VR专用逻辑。VR支持有可能成为即将面世的“Lce Lake”芯片的一个功能。

Pallister表示:“我们已经把刚才谈到的媒体引擎用于绿屏上的360度视频或编码,而我们正在关注诸如GPU这样的东西,以及我们尚不能公开的其他一些平台功能。”

英特尔的“媒体引擎”回溯了公司自身的发展。英特尔和对手AMD最初是使用单一指令线程,然后是一个内核处理两个线程,再然后是同一个芯片上处理多个内核。另外,英特尔开始为处理器核心添加GPU逻辑和视频功能,因为3D的需求超出了处理器的性能。

英特尔Core:360度视频的今天 VR的明天-新界线

英特尔已经连续“祝福了”特定的应用程序,这家芯片厂商设计了专用逻辑块来优化其性能。例如在Kaby Lake芯片中,英特尔内置了专用视频引擎以加速VP9和HEVC编解码器的硬件。对于Netflix和YouTube等服务所使用的编解码器,他们以相对较低的带宽传输4K视频,同时优化了Core芯片来支持视频播放。

现在VR似乎成为了下一个需要解决的问题,而英特尔已经构思了一些解决方案。Pallister提到:“我们可以为注视点渲染进行更多的优化吗?”。注视点渲染只集中渲染用户注视点的像素,从而节省了计算能力,而像微软这样的公司早在2013年就提出了这个功能。

像英伟达这样的GPU厂商已经开始推广一种称为多分辨率着色(MRS)的技术。但英伟达的MRS假设存在一个专用的GPU,而这通常会提高计算机的价格,尤其是笔记本电脑。

在今年年初,微软微软定义了两种支持混合现实的PC。微软指出,支持混合现实的规格要求是英特尔Core i5-7200U,8GB内存和Intel HD 620集成显卡(“mixed reality Ultra PC”规格至少需要一枚英伟达GTX 960显卡)。

Pallister表示英特尔需要明白,如果要大范围普及VR,入门级VR或MR需要提供令人满意的质量水平,“要为笔记本设备带来高质量的VR,这些东西都十分有必要。”

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