摘要:朱炬:内容优化沉淀是个过程,一步一步走下去只会越来越好,这个过程,跑不得。

北京掌趣科技股份有限公司(以下简称掌趣),是新界线巡山第十四站。

04年成立,以手游业务起家再到后来页游,提到国内游戏公司,12年就在深圳证券交易所创业板挂牌上市掌趣绝对算是其中表现出色公司之一。和不少公司相同,当新一轮VR风潮火速席卷到全球每一个角落时,掌趣也将目光放在了这个来势汹汹新兴行业上。

14年投资Unity,16年更是大刀阔斧瞄准行业细分领域卡位,一举投资了乐客、87870、橙子VR、互联星梦等诸多VR公司,掌趣以高密度资本介入形式高调宣布入局VR行业,形成了以内容、媒体、平台等多个细分领域VR生态矩阵。

16年下半年,VR行业在经过了上半年近乎病态资本狂潮之后逐渐趋于冷静,此时掌趣又将在VR行业关注重点放在了此前擅长老本行——游戏发行上。除了移动VR游戏发行外,今年6月掌趣还宣布签约了《牧场星球》、《黑暗军团》等游戏,开始发力PS VR游戏发行业务。

作为传统游戏大厂,掌趣如何看待目前VR行业发展?掌趣目前在VR行业整体思路是什么样?未来又会在VR行业扮演什么样角色?带着这些问题,界线菌来到了位于奥北科技园掌趣,和其VR发行负责人朱炬进行了沟通和交流。近4个小时时间内,我们聊了很多碎片化信息,界线菌整理了其中大家关注度更高一些话题与诸位分享。

巡山丨1+1的团队做发行,掌趣瞄准的移动VR市场可没那么简单-新界线

1+1配置,实力打造PSVR发行团队

因为工作关系,界线菌曾拜访了不少在VR行业奋斗团队,少则2-3人,多则几十人。在真正踏入掌趣办公室前,界线菌脑补了无数种掌趣办公室环境以及VR团队情况。不过当界线菌得到答案时,还是有些出乎意料——

“目前就我一个人。”

听到这句话时,界线菌向他反复确认了答案,证明我没有听错。

“尽管掌趣很早就通过资本介入了VR行业,但介入并不深。目前掌趣还处于观察阶段,没有组建自己研发团队。我目前在做,是跟进市场,把移动端市场整体铺起来,PS VR发行算是我们额外资源。”

尽管朱炬说着介入未深,不过根据界线菌了解,目前掌趣在移动端已经合作了20款产品,PSVR也已经签了十数款产品准备在国内和全球发行,这其中便包括前段时间宣布《牧场星球》、《黑暗军团》等。

如果说目前国内专注于移动端VR游戏团队较少,凭借此前积累经验和框架,朱炬能够一个人完成这些工作。那么PSVR发行从前期选择游戏到后期登陆平台、运营发行动辄数月巨大工作量还能一个人完成,听起来就有点像是天方夜谭,这也成了界线菌最好奇事情。随即,他给出了自己答案——

“产品具体对接和后续运营是一个完整工作流程,自然需要一个完整团队去运作。实际上我负责还是PSVR发行商务部分工作,运营推广部分则是交给了掌趣星游纪。”

巡山丨1+1的团队做发行,掌趣瞄准的移动VR市场可没那么简单-新界线

朱炬介绍,星游纪是PS4发行出身专业团队,PSVR发行则是其最新拓展业务线。星游纪对于PS相关发行已经积累了足够多经验和资源,手握《NBA2018》、《拳皇14》等大IP资源,对于PSVR发行,自然轻车熟路。

正是这样一支由1+1组成团队,保证了掌趣在做PSVR发行时竞争力——

“掌趣星游纪做这些还是为了做代理发行内容补充,当然我们最终目还是把《牧场星球》、《黑暗军团》等第一批游戏发好,除了展示星游纪整体实力外,更是要给国内研发团队带来更多信心。”

发行会是VR行业必不可少角色

无论是PC游戏还是移动游戏,在传统成熟市场中游戏发行已经成了一个必不可少角色。现如今在经历VR游戏野蛮生长之后,VR游戏发行也成了目前业内不少厂商布局重头戏。但目前VR行业硬件不成熟,标准尚未统一,行业初期便过早引入发行概念究竟是噱头还是能为CP带来实际价值,也成了业内颇具争议话题之一。

对此,朱炬坦承表示,VR发行最核心优势还是资金优势和运营优势,但现阶段移动VR整体市场还缺乏正向反馈,发行价值还未真正体现出来,一是平台太少,二是缺乏有效付费手段。而PSVR端代理价值则会凸显相对明显一些。在朱炬看来,未来VR游戏发行商一定会是业内必不可少角色,是行业发展必然趋势——

“对于CP而言,最简单道理便是通过代理发行商能减少不小工作量。另外,个人开发者登陆一个平台和专业发行团队能获取资源也不一样,这就是代理价值。”

巡山丨1+1的团队做发行,掌趣瞄准的移动VR市场可没那么简单-新界线

朱炬告诉我们,行业发展每一个阶段都有不同玩法。而现阶段要做,便是务实——寻找到真正好游戏,以共赢为目,在市场允许范围内,争取到最大化利益——

“我不敢说推任何一款产品都能盈利,因为影响因素真很多。除了产品本身外,目前VR行业市场就这么大,我们只能说在现有市场下,把数据做到尽可能最好。”

在他看来,无论是VR游戏还是传统游戏发行,除了表现形式外,本质上都一样——产品营销。只不过在考虑到VR行业实际情况后,掌趣在游戏选择时,会根据硬件限制对内容品质做出一定减法——

“在选择游戏时,我会根据现阶段整体水平进行初选,然后和运营团队沟通。受限于现阶段技术水平,可能看好游戏不一定是最好,我们在选择时也会更加宽容。游戏画面、可玩性和操作这些传统游戏中必不可少因素是我们关注重点,我们选择内容不一定很精致,但至少不能太粗糙。另外我们会关注一些小细节,细节真决定成败,比如说核心玩法、建模和简单物理逻辑碰撞等。”

VR还有着很长发展周期

和诸如“明年VR行业会爆发”等乐天派言论相比,朱炬对于VR行业发展并没有那么乐观。在他看来,VR行业想要更进一步,还有着很长时间周期。

“从功能机到智能手机,这些都是我经历过。一般来说,手机真正迭代周期为五年左右,这是整个终端完成质变所需时间。放到目前VR行业,基本上也会符合这样一种迭代规律,从行业发展的时间估算,还需要两到三年,甚至更长时间。”

不少行业都面临着鸡生蛋还是蛋生鸡问题,放到VR行业里便是硬件带动内容还是内容带动硬件。尽管VR行业在这样争论声中已经有了很不错发展,不过在行业真正爆发那一天前,这样争论想必会是不绝于耳。同样问题,界线菌曾询问了不少业内人士,和大多数模棱两可回答相比,朱炬给出答案显得坚定了很多——一定会是硬件带动内容。这样答案,在不久前庞际网络举办沙龙中已经给了出来。在掌趣办公室内,他的回答同样斩钉截铁。

巡山丨1+1的团队做发行,掌趣瞄准的移动VR市场可没那么简单-新界线

在他看来,VR行业爆发核心点还是硬件设备完善、成本降低以及规范标准化。若整个市场进行排序话,硬件排在首位,内容紧随其后,然后才是平台和发行。

“硬件一定是第一位,没有硬件存在也就没有所谓生态。很多人喜欢拿PC时代进行对比,但是平心而论,如果现在出现一款特别厉害内容,但是没有合适硬件支撑,没有人会为了一款游戏开辟新规范。但是如果硬件规范标准形成,会有一大批游戏内容立马跟进。无论是Gear VR还是Steam都是这样。”

支撑这一观点另外一条依据则是在于消费者对VR内容态度——

“VR是新兴体验没错,但是VR时代和PC时代或者手机时代都不同,在当时人们娱乐方式是很匮乏,但是现在玩家经历了这么多年培养之后,对于产品好坏评判已经有了自己认知,玩家要求会更高。过去玩家是循序渐进去接受游戏,但现在玩家起点很高。而且以现有VR行业发展状况来看,在玩家娱乐体系里,它并不是唯一。也正是VR在展现形式上发生了质变,用户才会有一定宽容度,但VR发展步伐一定会很慢。”

未来,看好移动端大方向

从头显形态来看,目前行业大致可分为移动端、PC端和主机端三条赛道。在这三条赛道上,无论是巨头还是创业公司都早已呈群雄割据之势。和不少全力以赴创业公司以及积极布局巨头相比,掌趣目前在VR行业动作算不上快。用朱炬话来说,“掌趣算是中期介入了VR行业,做了一些事情,但目前其实还是蛰伏期。”他表示,尽管目前掌趣大部分精力都在PSVR游戏发行商,但未来还是会将重心放在移动端。

巡山丨1+1的团队做发行,掌趣瞄准的移动VR市场可没那么简单-新界线

当然,此移动端并非现阶段插个手机就能使Cardboard类产品,而是笔记本电脑之于台式电脑,智能手机之于大哥大一般存在。无论是高端头显在保证性能同时不断降低整体体积以达到移动效果,还是移动端头显持续性能升级变得更加智能化,整体来看殊途同归。

这一点和掌趣基因有关。

“掌趣算是移动端起家,智能手机和VR时代移动游戏整体思路一样,若市场成熟话,我们认为其整体研发运营和发行模式是可以复刻。”

另外,不断了解、观察整个行业朱炬,站在全球范围内切身感受到了移动端产品质量在近几年发展变化,更是看到了移动端产品未来展现力度和可能性,这同样也是其未来会押注移动端主要原因之一。

后记:梦想要有,但请先活下去

从最早以资本介入VR行业,再到后来移动VR发行以及PSVR发行,朱炬告诉我们,短时间内掌趣或许不会在VR行业进行资本运作,移动VR游戏发行也暂时搁置。这一切,都是掌趣在涉足VR行业之后对整个行业发展反思以及及时战略调整。

“从掌趣基因来看,我们不会进行太冒险投资,更愿意在成熟体制下进入。但这个成熟分几个阶段,一是大市场成熟,所以我们在16年资本很热时候投了一批公司,另一方面则是市场内容成熟,我们会在整个行业有一定变现能力之后再次切入。对于掌趣来说,前期介入没有错,但我们还是习惯在成熟体制下进入。所以我们做,还是静观其变,这样在整个市场爆发时,不至于太过于仓促。”

行业经历了去年高开低走之后,让不少人思绪从云端跌入了谷底。在朱炬看来,行业发展势头不容乐观,但也绝对没有那么悲观。总结起来,便是要有梦想,但也要先活下去。

“有些小CP还是太盲目了,各家CP如果技术实力强话,一定要活下去,饭都吃不上就去谈梦想,都是在扯淡。对于研发团队来说,做出来东西符合硬件标准,等行业爆发了跟着市场走就可以了。现阶段可以做一些技术沉淀,但核心还是活下去。”

用朱炬话来说,内容优化沉淀是个过程,一步一步走下去只会越来越好,这个过程,跑不得。