摘要:“新技术来临时,全球范围都处于同一起跑线,差距并不是很大,中国也有能力在某些细分领域做到最好。”

有时候,多迈出一步就能看到另外一个世界。

若非参加CES Asia,界线菌不会知道在国内竟然还隐藏着另外一家专注于眼球追踪技术的公司——上海青研科技有限公司(以下简称青研科技)。“做技术、做产品,靠的不是嗓门大”,尽管我对这句至理名言深信不疑,不过青研科技现场的Demo表现,还是远远的超过了心理预期。

展会现场,青研科技一共展示了包括眼动仪,眼球追踪技术在VR、AR、智能家居等不同垂直领域的应用。从实际体验的情况来看,整个眼球追踪的校准非常迅速,过程十分流畅,追踪精度也比较高。甚至在体验某款眼控游戏的过程中,界线菌曾尝试快速的转动眼球,也能很快速准确的追踪到注视点。产品的优异表现,自然让界线菌对这家公司产生了浓厚的兴趣。奈何CES Asia期间时间紧任务重,只好放弃了现场采访的想法。

专访丨青研科技杜煜:国内技术在细分领域也能做到最好-新界线

▲青研科技CEO杜煜

在实际的接触来看,青研科技创始人杜煜是非常典型的技术出身,因为在其身上有着一股做技术特有的的严谨。展会结束回京后,界线菌曾尝试与杜煜沟通进行电话专访,却被其一口回绝。他给出的理由很纯粹:“欢迎你来我们公司,实际体验过产品之后,我们再来聊之后的事情。”

得知我们在展会期间有过完整的体验之后,杜煜才最终松口,答应了本次电话专访的邀约,所以才有了这篇文章。

从大学科研到VR/AR,只因掌握核心科技

青研科技成立于2009年,2015年11月获上市公司华闻传媒Pre-A轮战略投资,2016年10月获长江国弘A轮投资。杜煜告诉我们,青研科技是国内首家获得已授权发明专利的专业眼控技术公司,并拥有多项软件著作权及注册商标。根据官方的说法,青研科技眼控技术是一种含红外摄像头的智能硬件,综合了图像处理、模式识别、机器视觉、深度学习算法,实时计算眼睛所看的位置,并用眼睛来控制电脑、VR 、 手机、智能家居等设备,是新一代人机交互技术。

公司成立之初,青研主要服务于大学科研领域,用于科研的技术要求数据准确、性能高,稳定性好,在杜煜看来这正好是自己所擅长的事情。从科研逐步扩展到民用,还是2015年的事情。

“15年的时候,VR的出现让眼球追踪有了新的应用领域。相关企业和我们有这方面的合作意向,投资人也看好这一行,再加上我们也有一些技术积累,当时确实是一个比较好的切入点。”

当然,除了他人的建议之外,最终决定杜煜切入VR行业的,还是源于他对自身技术和整个VR行业的判断。

“眼球追踪是VR行业非常关键的交互方式,就好比操作电脑我们需要鼠标和键盘,操作智能手机我们需要触摸屏一样,眼球追踪同样会丰富VR的交互方式。另外,眼球追踪通过注视点渲染的技术,也能缓解VR渲染的压力,节省成本。”

专访丨青研科技杜煜:国内技术在细分领域也能做到最好-新界线

根据展会现场了解到的情况,再加上杜煜的介绍,青研科技的眼球追踪技术除了应用于VR行业之外,同样应用在AR、智能家居、汽车等领域。杜煜表示,应用在不同的领域其实在技术实现手段上是有差别的,不过对于青研来说却并非太难的事情,因为他们有着核心的眼球追踪技术,而在深耕眼球追踪的道路上,青研已经坐拥数十项相关专利,覆盖软件、硬件和算法各个领域。

一招鲜,吃遍天,或许就是这个道理。

青研科技目前已有的产品线包括遥测式眼动仪、眼动VR、眼动AR和青研眼控智能家居,涉及的行业包括科研、医疗、汽车、VR/AR、智能家居等。杜煜表示,尽管公司目前还处于市场推广的阶段,但由于开发初期就已经考虑到了市场需求,所以各个产品线目前已经实现了盈利。

在谈及青研产品/技术未来的升级方向时,杜煜表示青研未来会迈开两条腿走路。一方面,继续深耕科研领域,研发性能更好、更加专业化的眼动产品,用于科研、医疗、军事领域。另一方面,则是持续扩展民用级市场,推出体积更小、价格更低、性能更优的消费级产品。

行业前景虽好,但要耐得住寂寞

关于眼球追踪技术大家观点很多,毫无疑问,凭借着眼球追踪技术能在很大程度上解决VR体验过程中清晰度、沉浸感和自然交互等诸多问题这一优势,未来VR行业眼球追踪必然会成为VR体验的重要一环。Oculus创始人帕尔默·卢克曾表示,眼部追踪技术将成为虚拟现实技术“最关键的构成部分”,或许就是大家林林总总观点最恰当的总结。

自第三次VR浪潮来临之后,业内关于眼球追踪的关注和讨论就一直没有停止过,这一切在不久前苹果收购SMI之后来到了高潮。对于此事,杜煜也有着自己的看法——

“(苹果收购SMI)这件事算是整个行业对眼球追踪技术认可的一个信号,从几年前比较小众的技术,到现在被大众所认知,对技术本身而言有很好的促进作用。对于我们而言,客户的关注度高了,也就意味着我们会越来越忙。不过,眼球追踪技术本身是有技术门槛的,需要长时间的积累。”

专访丨青研科技杜煜:国内技术在细分领域也能做到最好-新界线

▲青研虚拟现实眼动实验系统

风暴来临之际,暴风眼往往是最平静的,这一理论在杜煜身上同样适用。尽管目前大家关注的焦点正在眼球追踪这一领域,尽管青研科技的技术水平足以支撑杜煜站到前台说几句漂亮的场面话,不过杜煜本人对于眼球追踪在VR/AR方面的应用却有着出人意料的理智。

“眼球追踪技术在VR行业的普及还不会那么快。我们看到VR本身的发展速度是很快的,但是无论成本、体验感受其实还有着很大的提升空间,这些才是VR行业的硬件基础。眼球追踪虽然很有用,但是和基础条件相比,它有点像是奢侈品。前者属于第一阶段,后者更像是第二阶段,只有第一阶段解决了,才能顺理成章的往下过渡。”

表明观点的同时,杜煜也给出了自己心目中的预期——

“在这个过程中,眼球追踪技术也会不断的进步,二者的结合若体现在产品量产上边,或许还需要花费一到两年的时间。”

未来,这家低调的公司也有着大梦想

在这个无论巨头还是初创公司都热衷于炒概念、讲故事的年代,青研科技似乎显得接地气的多。杜煜告诉我们,“我们的战略方针就是把技术转换为产品,经受得住市场的考验”。

在谈及未来规划时,杜煜给出了自己的答案——

“我们希望未来我们的技术更加精益求精,产品让消费者满意,在这个行业被人定义为一家专业的眼球追踪技术公司。而且以后我们不止于满足国内市场,还将走向世界。”

最后,借用杜煜在交流过程中说的一句话作为结尾。新技术来临时,全球范围都处于同一起跑线,差距并不是很大,中国也有能力在某些细分领域做到最好。在界线菌看来,在“做到最好”这条路上,杜煜已经带着青研科技上路了。