摘要:为什么有些动物在排便以后,转身就会吃掉自己的便便呢?

我们都知道健康的饮食应当是什么样的:大量的水果和蔬菜,糖不要太多,饱和脂肪也不要太多,而且食物种类要丰富。

不过呢,有许多人就是控住不住寄几,就喜欢吃甜食、垃圾食品或含糖饮料,即使知道这对身体有害,依然乐此不疲。

除了人类之外,很多动物似乎也喜欢吃垃圾。事实上,动物们在这一点上比人类极端得多,它们不仅会吃被我们视作“不健康”的食物,还经常吃一些在我们看来很恶心的东西,比如自己的便便……

科普丨有味道的文章:为什么有些动物会吃自己的便便?-新界线
为什么有些动物在排便以后,转身就会吃掉自己的便便呢?

这种吃大便的行为被称为食粪症(kop-ruh-fey-jee-uh)。这在动物王国里是很常见的,包括人类中也会有这种症状。

来自于华盛顿史密森国家动物园的动物护理学高级馆长Bryan Amaral表示,这能帮助动物更好地吸收第一次吃东西时没能吸收的营养。

Amaral表示:“这是一个比较正常的现象,在不同种属的动物中都能看到。”

1991年发表在杂志《康奈尔兽医》上的言论表示,有食粪症的种属往往是兔形目动物(如兔子、野兔和鼠兔),啮齿类动物(小鼠、大鼠、仓鼠、裸鼹鼠,龙猫和豚鼠),狗,山海狸,幼象,河马以及非人灵长类动物(包括大猩猩、猩猩和猕猴)。

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兔子的便便

来自于缅因州巴尔港的杰克逊实验室的临床兽医Cynthia Alvarado表示,对于一只兔子来说,吃自己的便便是一种很自然而且很重要的部分。

兔形目动物是后肠发酵动物,这便意味着在食物通过胃和小肠后,它进入大肠,在这里细菌会引发发酵,分解坚韧的植物材料。

Alvarado 表示,在兔子里,这种发酵发生在盲肠,即大肠中最粗、最短、通路最多的一段。

Alvarado补充道,营养的吸收是发生在兔子的胃和小肠内,即是消化过程中较早的那部分,但是不用担心,兔子已经找到了解决这个问题的办法,即通过盲肠便来克服这个障碍,通过盲肠的便便中包含了许多营养。

Alvarado said.Alvarado解释道,兔子在晚上排泄盲肠便,因此也被称为是“夜间粪便”。盲肠便是深色,柔软和焦油状的,与“正常”的粪便相反,正常粪便往往是褐色坚硬的。

Alvarado说道:“大多数兔子主人都看不到盲肠便,主要是因为兔子会直接在肛门食用盲肠便。它们的整体健康非常依赖于它们的肠道健康。”

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这只兔子不会吃这些颗粒的,因为这是它们是白天的排泄物,而不是通过盲肠的产物

饥饿的食草动物

对于其他的食草动物来说,吃自己的便便可以帮助提供急需的的营养素和矿物质。

Alvarado表示:“在野外寻找食物是很困难的,所以食粪症就慢慢演变成了一种特殊的机制,让动物们有机会从它们所吃的食物中获得最大的好处,因为它们可以通过消化系统获得第二种食物。”

除此之外,动物吃自己的便便一般不会生病,除非是摄入的粪便中含有病原体。

而狗狗为什么会吃自己的便便的原因尚不清楚,科学家表示,这大概是它们无聊的时候模仿母亲的行为吧。

整理自科普中国