摘要:iGlass是有成为下一代iPhone潜质的。

VR/AR行业兴起之初,大家就乐此不疲的猜测苹果究竟会以什么样的姿态入局。尽管此前一直“不为所动”,不过,一系列铁一般的事实——库克多次公开谈论VR/AR、相关专利屡屡曝光以及一系列收购/挖人的举动,都表明了苹果在暗地里远不如表面上那般淡定。

如今,瞅准时机,苹果这头科技界的巨鳄终于宣告正式入场。

在不久前的年度开发者大会WWDC17发布会上,苹果两条最重要产品线——iMac和iPhone,分别开始加入对VR和AR的支持。不过,Mac支持VR都只是一道聊胜于无的“开胃点心”,针对iOS 11推出的ARKit才是“压轴大菜”。

观点丨乔布斯的ARKit,库克的iGlass-新界线

从功能上来看,ARKit与谷歌的Tango很相似,都可以通过摄像头对环境进行扫描识别,结合SLAM等计算机视觉技术,将虚拟的物体融合到真实的世界里。当然,从实际的效果来看,ARkit实现的功能不仅仅是图像叠加这么简单。为了更好的展示ARkit的功能和应用场景,苹果正在联手宜家打造一款新的增强现实(AR)应用,希望能够为顾客提供虚拟的购物体验。

很显然,苹果亲自操刀并携手宜家推出应用案例,最根本的目的在于树立标准并引领潮流——看到“爸爸”是怎么玩的了么?还不来试试更多玩法?

苹果要做AR早就算不上是什么新闻,只不过最终以ARkit的方式切入,既在情理之中却又有些意料之外。目前业内关于ARkit最主流的观点,莫过于伴随着ARkit登场,iOS一跃成为了全球最大的AR平台。苹果入局对于整个行业的意义自然不用多言,iOS平台的价值和潜力也显而易见。更不用说,目前已经有不少开发者闻风而动,基于ARkit推出了不少好玩的Demo。

观点丨乔布斯的ARKit,库克的iGlass-新界线

开发者基于ARkit制作的游戏Demo

不难想象,如果ARkit的热度持续发酵升温,对苹果而言,自然好处多多。一方面,搭载iOS系统的iPhone成为AR硬件的主流,势必会刺激其销量;另一方面,开发者不断基于ARkit开发产品,很有可能会在iOS上诞生出一款乃至更多的爆款内容,苹果此前在移动互联网时代的生态优势将延续到VR/AR时代。

不过,ARkit的未来潜力并非本文讨论的重点。在我们看来,ARkit本质上还是基于苹果此前多年经营的硬件产品和内容生态,仍然属于硬件产品iPhone在软件/内容上的延续。换句不负责任的话说,ARkit是乔布斯的,打上库克烙印的产品还要再往后看。

观点丨乔布斯的ARKit,库克的iGlass-新界线

不久前库克对商业周刊表示,“乔布斯的精神就像宪法,是苹果的指南,因此永远不能改变,我们必须尊重它。”不过库克嘴上说着不要,但身体却诚实的很,从苹果近年来的动作不难看出库克一直都想走出一条自己的路,比如大屏幕iPhone的发布,比如iPad mini的推出,比如Apple Pencil的发布。

有一说一,iPhone可以说几乎制霸了整个移动互联网时代,库克想要在产品层面上赶上乔布斯的脚步,在历史中留下属于自己的深刻烙印,最合适的方式就是用一款产品开创一个新的时代。

现在看来,AR似乎是个不错的机会。

美国科技博客VentureBeat曾撰文称,得益于Facebook和苹果的大举介入,移动增强现实(AR)市场规模到2021年有望达到600亿美元。市场研究机构IDC于19日发布的最新预计报告也表明,到2021年,全球虚拟现实(VR)和增强现实(AR)头戴设备的出货量将接近1亿台。尽管历史的发展告诉我们,这些预测的数字有多么的不靠谱,但至少AR已经成了很多人眼中有着光明前途的行业。

若非有了VR/AR这一风口,想必即使iPhone更新到80代,直至早已看不到最初iPhone的影子,照样有人会跳出来说,库克只是继承了乔布斯的遗产。这么看来,库克也是一个幸运的人。

关于乔布斯和库克之间评价的问题,一直是科技行业极富争议的一个话题。和“库克只是活在乔布斯的阴影下”这样极端的言论相比,界线菌更欣赏的是腾讯科技曾发表的一段评价:“乔布斯喜欢称苹果处于技术与人文的交叉点上,他甚至曾出现在巨大幻灯片下,片中模拟展示承载这些名字的十字路口。而库克时代的苹果似乎正向着不同的十字路口前进,包括科技与时尚、科技与金融等交汇处。”

事实上,在库克的带领下,苹果依旧以疯狂的速度在神坛奔跑。这一点,并不难证明——

库克正式接任CEO那一财年,苹果的总营收额是1086.8亿美元,而2015财年苹果营收额已经达到了2312.8亿美元。2011年9月的时候,苹果大约有6.4万名全职员工;到2015年9月26日,苹果全职员工数量已经11万。

观点丨乔布斯的ARKit,库克的iGlass-新界线

iPhone 营收历史数据

观点丨乔布斯的ARKit,库克的iGlass-新界线

苹果的股价从2011到2016基本翻了一倍

“我不希望你总是问我我会怎样做,你只要做正确的事情就行了”,据说这是乔布斯和库克最后一次见面时说的话。库克曾多次表示,“我从未想过替代他,我只是努力做好自己,尽可能做正确的事。”不管库克是非真的有超越乔布斯的野心,但至少在库克看来,AR就是他目前做的“正确的事情”。ARkit是其在“正确道路”上迈出的第一步,之后必然有第二步、第三步。

正如我们上文中所说的,ARkit属于乔布斯,属于库克的产品还要往后看。天才和人才之间仅有一线之隔, 对于库克来说,打破这“一线之隔”的根本在于产品。现在来看,这个产品很有可能是iGlass

瑞银分析师Steven Milunovich近期发布了一份报告,表示苹果将发布一款AR眼镜,可能命名为iGlass。“高级传感器和相机功能将提升iPhone,最终可能会有独立的硬件设备产生,可能是iGlass。我们可以想象一副典型的苹果设计式的眼镜,能提供HoloLens类型的体验。”

当然,iGlass还只是大家目前一厢情愿的叫法,High Sierra的诞生告诉我们,产品最终叫什么名字全凭苹果爸爸的心情。

对标HoloLens是一种很高的预期,毕竟从目前市面上涌现出的AR/MR头显设备来看,还没有任何一款设备能达到HoloLens的高度。以苹果的技术实力储备来看,推出能与HoloLens一较高下的产品也并不算太难。

观点丨乔布斯的ARKit,库克的iGlass-新界线

iGlass是有成为下一代iPhone潜质的。不光是因为苹果是苹果,也不光是因为iGlass截然不同的产品形态符合大家对于“创新性产品”的预期标准,做出这样的判断还基于以下几方面:

  1. 苹果有技术积累;
  2. 苹果有自己的生态,而且最大的资源在于C端;
  3. 在移动互联网时代到VR/AR时代,大家期待且需要这样一款产品。

现在最关键的问题在于,苹果的iGlass需要找到一个打动C端市场的点,这或许也正是ARkit推出的意义所在。蔡先生在昨天的推文中写到,“何种标准的硬件,能带动何种标准的内容,使用户愿意为此付费,付费到何种程度。这大概是ARKit的基础使命”,对此,我们深表赞同。

另外,苹果的iGlass什么时候、以怎样的方式推出?也是个值得思考的问题。

iPhone的成功在很大程度上取决于功能机、智能手机对市场做出了足够的教育。但是在AR这个行业内,目前并没有这个先决条件。从目前市面上的产品来看,AR/MR头显大多都还以工业应用为主,为数不多针对C端的AR头显产品,能提供的也只是基础的“信息叠加”,玩法很初级且单一。

针对B端的头显产品以“解决实际问题”为主要出发点,但是针对C端的产品则是要更多的考虑体验效果和用户的使用逻辑。这其中又涉及到了交互方式、数据传输、计算单元等现在全行业都很难解决的问题。坚持什么,放弃什么,这个平衡点怎么掌握,在AR发展的历史进程当中还没有能够值得借鉴的先例。

iPhone成功了,iGlass能成功吗?不知道!留给库克的时间有多少?不知道!但至少,iGlass有可能是库克为自己才能正名的一大利器。

当然,我们可能是瞎操心了……