摘要:从过去一年取得近800万元收入的成绩以及对于未来的规划来看,很显然,火柴全景算的上是找到了适合自己的发展道路。

一直以来,行业内都流传着这样的一种声音:“全景是全景,VR是VR,二者不能混为一谈”。甚至有人公然为全景贴上了诸如“伪VR”之类的标签,认为全景视频只是打着VR旗号的异类。很显然,任何一个行业都是存在“鄙视链”的,不过,也有不少理性的从业者认为,全景虽然算不上是完全意义上的VR,但至少也是VR向前发展的过渡阶段,一如在智能手机出现之前的大哥大、BP机等。

我们今天拜访的这家公司——南京全影火柴网络科技有限公司(以下简称火柴全景),通过很多人并不看好的“全景”,在去年获得了近800万的收入。不仅如此,据说去年火极一时的“淘宝Buy+”项目,火柴全景从项目策划就开始参与,直至最后执行,参与了很重要的制作部分。所以,全景真的没有“钱途”可言吗?

为了搞清火柴全景的生意经,界线菌巡山的第六个山头,来到了位于建国门附近的火柴全景北京办事处,接待我们的是这边的负责人陈晶晶。

巡山日记丨立志成为VR行业“饭店”的火柴全景,是如何为行业献上美味佳肴的?-新界线

▲火柴全景总部

相信小伙伴们基本都知道,2014年VR行业发生了一件大事——Facebook以20亿美元(加上其他乱七八糟的钱共计30亿美元)的天价收购了Oculus。但或许很多人都不太清楚,同年还发生了一件不大也不小的事,火柴全景的核心团队在南京悄然组建;2015年,在拿到五星控股集团的天使投资之后,火柴全景正式成立。

根据陈晶晶的介绍,除了位于南京的总部,火柴全景在北京、成都、上海以及悉尼都设有办事处,目前团队规模50人左右,技术研发人员占公司的三分之二。

拨云见日:火柴全景的三大主要业务线

可能在不少人的印象中,火柴全景就是一家提供全景解决方案的公司。不过在沟通交流中,界线菌了解到目前火柴全景已经基于自身的团队特点,形成了影视制作、B端解决方案、三维重构等三大主要业务线。

在正式介绍火柴全景业务之前,先容界线菌先分享一个小插曲。在“巡山”之前,界线菌对火柴全景做了较为详细的调研(并非自夸,这也是所有媒体在采访之前都会做的事情),在其官网的介绍中,有包括得图F4、360cam、理光theta s、诺基亚OZO等全景拍摄设备代理的业务。这让界线菌深感疑惑——明明是一家以内容输入为主的公司,却还代理硬件产品,似乎有些“不务正业”……

针对这样的一种疑惑,陈晶晶给出了解答:

“火柴全景的核心团队都是专业的影视行业从业人员,他们本身对于拍摄这一部分比较擅长,再加上他们都是发烧友,对于VR拍摄的设备很感兴趣。当时刚涉足VR行业,为了在硬件设备找到一个切入口,所以就代理了硬件设备这一块。后期我们的业务重心逐渐转移,硬件就开始成为了配合我们业务的存在。”

言归正传,接下来我们就来具体介绍下火柴全景的主要业务。

影视制作

尽管不为众人所熟知,但根据陈晶晶的介绍,火柴全景目前已经完成了数部作品,包括去年投资的旅游系列的全景纪录片《欧洲行》等,已上线腾讯、优酷、爱奇艺等内容平台。除此之外,火柴全景还将南京的名片之一——昆曲文化带到了欧洲。由火柴全景的演员负责在欧洲的各个广场演唱昆曲,并同样制作成了全景视频。

巡山日记丨立志成为VR行业“饭店”的火柴全景,是如何为行业献上美味佳肴的?-新界线

众所周知,VR视频和全景的核心区别就在于前者能够提供一定的交互。陈晶晶表示,虽然目前火柴全景推出的视频中还没有交互,不过这是由于具体产品的性质造成的。火柴全景是完全有能力为其提供交互的,主要还是看客户的需求。

B端解决方案

基于对商业的理解和开发,为各行业做全案是火柴全景的主要业务之一,同时也占了其收入来源很大的一部分。根据火柴全景目前展示的已完成的案例来看,其涉足的领域包括房产、购物、旅游、教育等。以目前的VR行业来看,为B端市场提供解决方案这件事早已屡见不鲜,行业内充斥着大量为B端行业提供解决方案的团队,甚至还有部分原本2C的内容团队迫于生存的压力,也开始抽出一部分精力开展相关业务。让界线菌感到疑惑的是,火柴全景是如何在众多团队当中脱颖而出,更是在去年交出了800万收入这一优秀的成绩单?对于这个问题,陈晶晶也向我们做出了解释:

“说到这里,就谈到一个问题。我们此前曾拿到了五星集团的投资,换句话说我们的背景是五星集团。他下边有很多优秀的企业,包括孩子王、好享家等,这些产品在中资产家庭占有比较高的份额,我们作为五行集团投资的子公司,也是他们新技术的部署,所以有什么新技术我们都最先应用到这些领域。和其他的内容团队相比,我们的产品、技术首先在他们身上得到了验证,得到验证以后,我们才能打开其他市场。在此基础上改进我们的产品,满足其他行业的更多要求。”

正如陈晶晶所说的那样,“资源”本身就是一项重要的壁垒,站在巨人的肩膀上显然更接近成功,这也不难理解。

巡山日记丨立志成为VR行业“饭店”的火柴全景,是如何为行业献上美味佳肴的?-新界线

陈晶晶告诉我们,虽然火柴全景在B端业务上取得了不俗的成绩,并且业务还在不停的增长,但他们在后面会阶段性的收缩业务,深耕擅长的领域:

“16年我们尝试了将VR和各个行业结合,并且从中锁定了重点行业。目前VR行业最主要的四大业务包括旅游、教育、医疗、地产,今年我们的业务会有阶段性的收缩,我们会针对大旅游、大地产、家居家装来布局。一方面这些领域确实是我们比较擅长的,另一方面剩下的业务确实有人会比我们做的更专业。”

三维重构

虽然全景视频经过数年的发展,已经在质量上有了很大的提升,不过在面对一些对细节要求比较高的情况时,全景拍摄设备依然面临着心有余而力不足的尴尬。也正是因为如此,火柴全景推出了三维重构这一业务。根据界线菌的了解,目前火柴全景在三维重构方面,主要提供两方面的服务:

  • 一方面,譬如一些景区的宣传片,某些特定的细节通过全景拍摄设备很难呈现,就需要通过三维重构进行还原;
  • 另一方面,物体扫描的三维重构,淘宝Buy+中的商品便是火柴全景通过三维重构的方式打造出来的。

陈晶晶告诉界线菌,目前火柴全景的三维重构能在5分钟内实现一个杯子的三维模型重构。火柴全景也在研究全新的三维重构技术,通过空间和产品的三维重构,能在未来大大提高物体扫描的效率,降低时间和金钱成本。

惊喜:意料之外的光场技术

任何一家科技公司要想要立足,必须需要掌握核心技术,火柴全景也不例外。在交流过程中,陈晶晶不经意间展示的一个案例深深吸引了界线菌的注意——光场技术。在VR行业,光场技术一直都是属于披着神秘外衣的黑科技。在此前和指挥家VR的交流中,他们就表示想要制作真正的VR视频,一种方法是通过纯粹的物理引擎打造,另一种就是利用光场相机。除此之外,业内一直极富争议的Magic Leap主打的便是光场技术。

巡山日记丨立志成为VR行业“饭店”的火柴全景,是如何为行业献上美味佳肴的?-新界线

▲火柴全景提供的产品设备图

根据陈晶晶的介绍,火柴全景的光场扫描组合解决方案称之为“造物之光”,具体来说包括航拍扫描、室内扫描和物体扫描三种不同的解决方案,以对应不同场景的使用需求。

  • 航拍扫描,通过航拍采取大量照片素材,以三维填土的形式实现实景还原。
  • 室内扫描,通过3D红外景深扫描技术,实现对室内空间的真实复刻,并可在实景漫游系统中自如移动和与场景互动。
  • 物体扫描,利用结构光扫描技术/激光扫描技术实现物体的三维重建,360度高精度还原。

稍显遗憾的是,在火柴全景的北京办事处,我们未能见到该产品的庐山真面目。

巡山日记丨立志成为VR行业“饭店”的火柴全景,是如何为行业献上美味佳肴的?-新界线

如图所示,就是火柴全景基于光场技术实景扫描出的一个房产项目截图。根据陈晶晶介绍,和传统的全景拍摄相比,光场景深扫描所能实现的效果在精细度上更高,能够呈现出的画面质量也更好,最关键的一点在于,通过光场扫描能够实现体验者在房间内自由的行走和观看。

界线菌体验了该产品的手机版本,从体验效果来看,通过光场扫描出的画面,的确要比普通的全景内容更清晰,而且可以通过点击图中白色的圆圈实现类似漫游的效果。陈晶晶表示,除了手机版本之外,火柴全景还提供了移动VR的版本,如果在眼镜盒子里体验,沉浸感会更强。

在问及“光场扫描是火柴全景自研的技术,还是通过代理的光场相机实现”这一略显尖锐的问题时,陈晶晶表示,具体细节目前还不方便透露,但这确实是火柴全景的技术,是其核心竞争力。根据界线菌的理解,火柴全景使用的解决方案应该是通过类似于英特尔RealSense 3D实感摄像头对周围环境进行扫描和重构,然后通过后期拼接形成最终的效果方案。至于该产品是否真的是使用了光场技术,在没有见到实际产品之前,暂时还是先不作评价。

火聚计划:火柴全景要构建一个庞大的渠道

在交流过程中,陈晶晶还向界线菌透露了其正在开展的“火聚计划 ”——在全国范围内的落地,旨在寻找合伙人(城市合伙人&独立合伙人),通过火柴全景为其提供诸如培训、品牌使用权、代理权、IP使用权、业务保护等等一系列服务,全力打造专业的虚拟现实解决方案的连锁服务平台。

巡山日记丨立志成为VR行业“饭店”的火柴全景,是如何为行业献上美味佳肴的?-新界线

这种“玩法”和传统行业中司空见惯的代理模式类似。火柴全景提供近乎“标准化”的业务模式和各种程度的服务,合伙人则提供自身在各城市的资源和人脉,这种合作可谓是双赢的局面,能够产生的效果也是显而易见的——火柴全景的业务能在短时间内迅速扩张到全国各个城市,同时凭借其合伙人的资源,快速形成行业壁垒。这一点,对于其未来在行业内核心竞争力的提升,效果显著。

未来:火柴全景要成为VR行业的有名的“饭店”

在谈及未来规划时,陈晶晶表示,火柴全景未来要做的一定是利于行业发展的事情,比如说一些创新的应用,一些比较好的解决方案。

行业不断的向前发展,任何一家企业都要在推动行业向前发展的过程中扮演不同的角色。当问及这个问题的时候,火柴全景给出的答案有点出乎界线菌的意料——他们要扮演“VR行业饭店”的角色。或许是看到界线菌有些疑惑,陈晶晶接着解释道:

“在我们看来,现在的VR市场还是一个展览性质的市场,很多用户听说过VR,知道一些很表明的东西,但是却不知道如何应用,更别提通过VR提高效率和盈利。除此之外,行业内目前真正能做到让客户满意的,并不多。在这样的产业链里边,火柴全景要扮演的角色就是饭店。我们要做的事情,就是把上好的原材料(包括还处于实验室的算法、没有真正落地的好技术等),通过我们的商业理解和开发应用到产品里,做出一道道好的菜提供给客户,让客户去品尝。等VR产业链发展成熟,不再是原始蛮荒的年代,我们希望能变成一个有名的饭店。”

后记

记得曾有人分享过这样一种观点:很多人都在讲“VR寒冬”,其实在我看来行业根本没有所谓的寒冬,从事物发展的规律来说,行业还没有经历过夏天、秋天,怎么可能面临寒冬的问题?如果一定要讲寒冬的话,那么现在行业回归冷静的这段时间,最多算是倒春寒,很快我们将迎来真正的春天。

正所谓仁者见仁智者见智,从某种角度来讲,上述观点是说得通的,只不过现如今的行业太过弱小又太过脆弱,即使是小小的倒春寒,也足以让很多公司在摇曳中慢慢倒下。活下去,仍然是目前VR行业的主旋律。

回顾本次“巡山”,界线菌最大的感受就是火柴全景清晰的商业模式和发展规划,值得很多尚在“温饱线”上的初创团队深思——行业确实需要英雄,但不需要太多的英雄。夯实基本功,找到一条适合自己的路,走下去,足矣。

从过去一年取得近800万元收入的成绩以及对于未来的规划来看,很显然,火柴全景算的上是找到了适合自己的发展道路。