摘要:当然,沃尔玛的科技孵化器,或许和VR购物无关。

近年来网络购物持续火爆,不断创造零售奇迹。互联网正在给零售业发展带来革命性的机遇,越来越多以互联网为基础的零售新业态涌现出来,大电商接力崛起,零售业的新能量持续迸发,这不仅解放了原有的生产力,还创造了新的生产力。但同时,一些传统零售业也受到了冲击,亟待转型。

当然,不止国内的实体超市迎来了一波闭门潮流,就连深扎国民文化的日本便利店,目前也面临着尴尬的窘境。根据日本特许经营协会公布的一份数据来看,日本各地便利店的客流量从5年前开始就增速变缓,而近一年内甚至出现了持续下跌的态势。

作为线下零售业的剧透,沃尔玛自然无法免受波及。此前沃尔玛曾针对全球大约11600家门店进行了评估,并随即关闭了269家门店。

亚马逊淘宝、京东等电商平台近年来的兴起,为传统零售业打开了一扇新的大门。时代的车轮滚滚而来,固守原有模式无异于螳臂当车,传统行业的革新势在必行。

沃尔玛也要搞VR/AR孵化器了,这能改变零售业的窘迫现状吗?-新界线

沃尔玛自然也知道这一点,并且已经进行了一系列的改变,以传统零售起家的沃尔玛,在电商道路上踉踉跄跄的走了许多年。Conlumino咨询公司的首席执行官尼尔·桑德斯表示:

沃尔玛并非没有电商基础,它们早在1996年就开设了自己的线上平台Walmart.com。不过,网站内容自此之后完全没有拓展,长达4年的时间内上面只有公司的信息展示。这家零售巨头追赶各大电商平台十数年后,才逐渐抓到一丝诀窍(其电商业务在2016年的第四季度增长了29%)。

尝到甜头的沃尔玛自然不会止步于此。

近年来VR的火速崛起,也为传统行业带来了更多的机遇和想象的空间。去年,淘宝推出了基于虚拟现实技术的购物方式“Buy+”,相关消息显示亚马逊也开始招聘开发经理打造VR购物平台。这一次,沃尔玛似乎再也不甘人后,开始了奋起直追。

沃尔玛也要搞VR/AR孵化器了,这能改变零售业的窘迫现状吗?-新界线

根据外媒Bloomberg的报道,沃尔玛正在建立一个名为“第8号商铺(Store No.8)”的科技孵化器。根据官方声明,第8号商铺专注于机器人,VR/AR,机器学习(人工智能)等领域,并与很多企业、风投和学术机构合作,以便“了解那些有可能改变未来零售体验的科技”。

直觉告诉界线菌,沃尔玛也要来趟VR购物这趟浑水了。可是,靠谱吗?

VR+购物,一个极具理想主义的梦

“通过使用VR(虚拟现实)技术100%还原真实购物场景,突破时间和空间的限制,真正实现各地商场随便逛、各类商品随便挑、各样衣帽随便试,这就是下一代购物场景。”或许,这是大多数人坚定的期待VR购物到来的最为理直气壮的理由。

去年,淘宝推出“Buy+”之后,其产品负责人胡晓航表示,从11月1日到11月11日,短短十天共有800万人参与VR购物。看起来很美好,是么?

但界线菌要说的是,目前VR购物所面临的困难、阻碍、瓶颈,还很多。

比如说庞大的模型库。

沃尔玛也要搞VR/AR孵化器了,这能改变零售业的窘迫现状吗?-新界线

对于VR购物来说,商品模型最基本的要求应该就是高还原度。高还原度模型一般可以有两类来源,这两类来源主要是根据商品体积大小进行的划分。小型商品可以通过私有模型采集的方式,用四面拍摄法采集后建模,还原度有保障。大型商品则或者根据高清晰度的多面照片还原,或来自于生产阶段的产品建模。后者相对简单,数量也偏小。

VR购物能够解决的不是所有商品购买时的痛点,比如买牙膏牙刷生活用品就完全用不上。它最适合解决的是需要参考外观的商品购买,比如衣物。但是,即便是去除掉那些完全不需要或是理论上不太需要建模的产品,其余的产品数量仍是一个极其庞大的数字。

比如说硬件本身的坑。

沃尔玛也要搞VR/AR孵化器了,这能改变零售业的窘迫现状吗?-新界线

首先是硬件本身体验效果的问题。综合现阶段所有的产品信息来看,便宜的VR头显产品体验效果差,难以长时间佩戴,远远无法满足广大女性朋友“逛逛逛、买买买”的诉求。而体验相对较好的头显,又需要支付高昂的费用才能到手,并且即便是目前体验最好最高端的头显设备,同样避不开眩晕的问题。

第二便是设备的拥有情况。对于传统电商来说,之所以能够发展的如火如荼,用户群体广泛也是其原因之一。但是对于VR购物来说,现阶段的消费群体还十分薄弱。拥有VR头显设备的用户还处于很少的一部分,还不足以成为支撑VR购物发展的生力军。

最后则是支付安全的问题。

沃尔玛也要搞VR/AR孵化器了,这能改变零售业的窘迫现状吗?-新界线

关于VR支付,阿里给出的答案是“VR Pay”,可以在应用内完成3D场景下的支付,真正形成闭环。VR Pay想解决的就是把支付环节也在虚拟场景下完成,让虚拟购买体验前后衔接。想法虽然很不错,但是如何能够保证支付环境的安全,才是现阶段最应该考虑的事情。当然,根据界线菌了解的信息,已经有不少支付公司开始尝试和VR环境进行对接,至于具体的解决方案什么时候能问世,界线菌也不知道。

“心怀鬼胎”的玩家们

要说现在开始布局VR购物的厂商,还真不少。阿里、京东、亚马逊等等都在此列。但是从界线菌分析的角度来看,这些厂商看似在不断扩展新的零售领域,实则都在打一些别的算盘。

首先来说阿里。

去年11月1日,阿里“Buy+”应用上线,正式让VR这一概念从科技圈烧到了“败家圈”。全民为之沸腾的背后,是我们所看到的“Buy+”与此前所发布的概念大相径庭。

沃尔玛也要搞VR/AR孵化器了,这能改变零售业的窘迫现状吗?-新界线

“Buy+”一共提供了7个不同场景的购物体验。目前包含了美国Target、梅西百货、Costoco、澳洲牧场、Chemist Warehouse、日本松本清和东京宅等7个商场。所售卖的商品均是各地有代表性的产品,比如日本的药妆、手办;澳洲绿色健康的食品保健品;美国琳琅满目的百货。

你大概会发现,这些商品似乎恰好属于那些最容易遇到“问题商品”的品类。根据界线菌的猜测,或许现阶段的“Buy+”,既是阿里拥抱新科技尝试的方向,同时也是其解决“主要矛盾”的手段之一。通过“Buy+”这种沉浸式体验的购物方式,告诉消费者,淘宝上很多有可能的“问题商品”实则都是能够值得信赖的。

然后就是亚马逊。

在沃尔玛开启VR项目之前,亚马逊其实早已在VR领域玩了几年了。不仅买活了奄奄一息的游戏引擎开发团队Crytek,而且推出了与VR相关Lumberyard。

去年年初时,亚马逊开始招兵买马,寻求靠谱的VR高级软件开发工程师。亚马逊方面表示:“将正式推出实体的和数字的VR购物体验。在努力开拓数字版图的同时,实体购物体验也同样是我们工作的重点。”

沃尔玛也要搞VR/AR孵化器了,这能改变零售业的窘迫现状吗?-新界线

不过目前来看,亚马逊短期内的重点显然还不是VR购物,而是Twitch相关的直播业务。尽管不能排除亚马逊以Twitch为核心,进而展开VR数字购物的可能,但至少现在还没有什么苗头。

巨头之间的相互博弈,远非摆在明面上的这些小动作这么简单,其背后所涉及的关联利益、格局走势,远远不是一篇简单的文章就能说明的,当然这也不在界线菌的能力范畴之内。不过从界线菌盘点的这些事实来看,足以证明了现阶段零售业巨头还没有到真正的想去推动所谓的VR购物的时候。

写在最后

想要通过技术革新传统行业,一定要具备两个基本要素:可替代性、超越的体验。如果单从VR的特性来说,“沉浸式体验、“100%还原真实购物场景”,的确能够在一定程度上解决购物的刚需——产品展示/挑选,至少要比此前电商平台上的图片展示更加生动形象。但是从VR行业目前发展的现状来看,所谓“超越的体验”还远远达不到。也就是说,短时间内想通过VR购物的手段革新传统的电商平台,技术上能够实现,但从实际的角度考虑并不现实。

或许是因为亘古不变的“螃蟹理论”,使得这些巨头厂商在明知现阶段不可为的情况下,也要硬着头皮成为先行者。可是螃蟹真的那么好吃?在知道螃蟹能吃之前,又有多少人吃了蜘蛛、蚂蚁和蝎子?

当然,不可否认的是,无论传统零售业朝着哪个方向发展,货存、物流以及商品丰富度仍然会是平台角逐的热点,从这个角度去看,积极拥抱新技术的沃尔玛,凭借着此前的长期积累,在未来巨头之间相互博弈、角逐之间是能够占有一些上风的。至于未来,界线菌的看法是:黎明一定会来,但千万不要倒在黎明前的夜里。