摘要:高通骁龙835到底强在哪里?它将给移动VR带来哪些变革?

一篇文章带你看懂用了高通骁龙835的移动VR到底好在哪里-新界线
就智能手机/平板电脑而言,主流处理器的性能足以满足绝大部分使用需求,甚至可以说有些过剩。这跟Intel/AMD的主流桌面级处理器的境况很相似——运算性能已经不是大问题。

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不过,在VR/AR兴起之后,对处理器的运算性能和功耗控制提出了更高的要求,也让上游芯片厂商有足够的动力去研发更优秀的产品。更强的运算性能意味着可以运行更复杂的游戏或者应用,更好的功耗控制则预示着更长的续航时间和更好的发热控制。

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放眼全球芯片市场,三星、高通、联发科、瑞芯微、Intel、NVIDIA、AMD等巨头牢牢把控着市场。除了早已趋于稳定的PC/智能手机/平板市场,VR/AR未来的发展潜力巨大,已然成为巨头们厮杀的新战场。在这其中,新一代旗舰骁龙835即将大规模面世的高通无疑最为值得关注。先让我们简单回顾一下跟骁龙835密切相关的几个时间节点:

  • 2016年11月,高通联合三星宣布了10nm FinFET工艺的骁龙835;
  • 2017年1月4日,赶在CES 2017开幕前,高通公布了骁龙835的详细规格;
  • 2017年3月22日,高通在北京举行骁龙835的亚洲首秀发布会。

关于高通为何选择将这一代旗舰级SoC命名为骁龙835,而非此前普遍猜测的骁龙830,坊间还流传着这么一个“梗”:

在CES 2017高通正式发布骁龙835的间歇,有媒体记者爆料——“高通在内部进行了小调查,关于使用骁龙830还是835,统计结论是,大家普遍认为骁龙835显得更厉害一些……”

此外,当时外界都普遍用骁龙830来指代高通的下一代旗舰新品,这也更加坚定了高通“出其不意”的决心。

当然,在孩子起名这件事上,只有当爹妈的才真正有发言权,不管叫什么,其实都没啥毛病。

高通骁龙835规格解析

骁龙820使用了高通的第一个全自主64位CPU核心Kyro,独特的位架构浮点性能很强,但整数性能并不比A57好,能效方面也不如三星Exynos 8890里的自主核心。

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高通显然也意识到了这一点,并在骁龙835上做出了改变——CPU部分采用了基于ARM Built on ARM Cortex Technology(BoC)理念的Kryo 280,big.LITTLE架构的八核心设计,包括四个2.45GHz大核(性能丛集)和四个1.9GHz小核(效率丛集)。

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相比于CPU,骁龙835 GPU变化就没那么大了,Adreno 540的架构和骁龙820 Adreno 530完全一样,只是做了一些优化调整,比如说ALU单元和寄存器文件。按照高通的官方说法,Adreno 540的图形渲染性能提升了最多25%,但目前看频率也提高到了710MHz(官方未公布),由此就可以带来约14%的提升。如果不考虑频率上的提升,那么新的Adreno 540实际提升幅度只有10%左右?

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其他规格还包括,2x2 802.11ac MU-MIMO,较之骁龙820尺寸降低50%,Wi-Fi功耗降低60%;802.11ad Wi-Fi(60GHz),可提供4.6Gbps的峰值速度;蓝牙5.0,可提供2Gbps的速度,支持大量全新使用场景;Hexagon 682 DSP;双通道LP DDR4x-1866MHz;导航支持GPS、GLONASS、北斗、Galileo、QZSS,结合LTE/Wi-Fi/Bluetooth连接,可提供“始终开启”的定位与情境感知功能;单镜3200万像素、双镜1600万像素,Spectra 180 ISP;支持录制4K 30FPS视频和播放4K 60帧视频(HDR 10);Quick Charge 4.0,15分钟可冲50%的电,速度提升20%;WCD9341音频解码,32-bit/384kHz。

高通骁龙835性能测试

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外媒Anandtech刚刚放出了对高通骁龙835的详尽测试,包括CPU性能、GPU性能以及功耗都有体现,非常全面。下面节选出部分测试对比,供各位参考:

CPU性能——

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从实际的测试对比数据来看,骁龙835的整数性能有了很大改进,不过在JPEG、Canny、Camera几个项目中的表现实在差强人意,在浮点效率方面也好不到哪去——比骁龙821落后23%,仅与麒麟960持平;在单线程效率方面,骁龙835的效率是当今最高的,较之麒麟960和骁龙821提升了22%。

GPU性能——

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尽管在GPU架构上和前一代相比并没有明显的改进,但骁龙835在测试中还是“跑”出了一贯的高水准。除了在GFXBench赛车项目(On Screen)和Basemark测试中表现有些“失常”之外,骁龙835在其他项目中均表现出强悍的实力,尤其是3DMark项目。

功耗对比——

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测试显示,骁龙835开发机混合负载的平均功耗为3.56W,骁龙820则是4.60W,两相对比,降低了大约23%,10nm工艺绝不是盖的。

高通骁龙835将给移动VR带来什么?

很显然,高通骁龙835对于VR/AR的支持提升到了一个新的高度,这种提升不仅仅局限在运算和图形性能上面,而是让视觉、声音、交互等都有全方位的提升,从而带来更加“沉浸式”的体验。按照高通官方的说法,在热量和功耗限制的情况下,满足VR处理需求。具体来说,骁龙835让MTP时延低于15ms,显示色彩提升60倍,首次支持Ultra HD Premium、HDR10标准;交互采用六自由度视觉惯性测距(6DOF VIO)、眼球追踪和手势追踪,并加入Aqstic WCD9341音频编解码器、高保真DAC,支持基于对象和场景的音频。

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综上,高通骁龙835给移动VR带来的变革如下:

  • 更强的运算性能,更多大型复杂场景的内容将出现在移动VR上面,移动VR和PC/主机VR在体验上的差距将被拉近;
  • 更好的功耗控制,不管是续航问题,还是发热问题,都能得到更好的解决;
  • 更高效的充电,不用过分担心因为体验VR而让手机迅速掉电,从而导致暂时无法正常使用的尴尬,对于VR一体机来说,则是在很大程度上缓解充电等待时间过长的问题;
  • 更好的扩展性能,基于高通骁龙835的VRDK(VR一体机参考方案)加持了inside-out六自由度(6DoF)运动追踪技术,并结合眼球追踪、手势追踪(通过Leap Motion新的运动传感器)等技术。
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接下来的移动VR可能会大有不同

VR/AR未来的竞争归根结底还是技术的竞争,芯片作为VR/AR的最重要组成部分,决定着产品的性能和技术高度,从而影响最终的用户体验。对于移动VR来说,现在所面临的最大问题就是运算性能和功耗控制上的制约,从而导致无法提供更好的体验,而这在短期内也不会有有效的解决方案,只能等待芯片巨头们努力提升工艺制程、改进架构设计,从而让性能更强、功耗更低。

除了常规的CPU、GPU性能提升,就移动VR而言,我们认为骁龙835最直观的价值在于对功耗的控制。从实际的对比测试来看,得益于最新的10nm工艺制程,较之骁龙820,在保证性能稳步提升的前提下,骁龙835的混合负载平均功耗大约降低了23%,数字看起来可能不够显眼,但别忘了这个10nm还只是LPE(Low Power Early,低功耗早期),等过渡到LPP、LPU(预计将分别在今年年底和明年进入批量生产)版本的时候,必然会有更加出色表现。

再加上谷歌对于Android系统底层的不断改进,以及交互和定位方案的逐步完善,所以,我们完全有理由相信——接下来的移动VR可能会大有不同。可能这也是为什么包括三星、HTC等在内的巨头都迫不及待的要切入VR一体机市场的根本原因吧——各方面的解决方案均趋于良性发展的道路上,是时候切入市场分得一杯羹了。

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BTW,早在1月份的时候,高通就表示骁龙835已经量产,不过至今还没有看到一款基于它的消费级产品上市,是10nm产能问题没有彻底解决好?还是各大下游厂商都还没准备好大招?亦或是高通也玩起了“PPT先行”的把戏?不管是出于什么样的原因,现在都不再重要,因为骁龙835已经不远了。