摘要:对于过渡期的VR行业来说,“活下去”远比“炒概念”务实的多。

去年这个时候,多少有志青年振臂一挥,带着改变世界的梦想一头扎进了VR行业。

然而被资本和概念催熟的行业,终归是脆弱的——在经历了去年下半年的“资本寒冬”之后,已经有不少公司由于资金链断裂而黯然离场。“C端市场普及慢”、“不挣钱”堪称VR行业最真实的写照。不少怀揣丰满理想的公司,被骨感的现实狠狠的教育之后,不得不重新规划接下来的路该怎么走。

时间来到2017年,从年初到现在,不到3个月的时间,业内发生了十数起融资事件,似乎预示着行业正向着良性方向发展。尽管如此,在不断的“巡山”中我们也了解到,绝大多数公司的日子并不好过,对于他们来说,当下的目标总结起来只有简单而又务实的两个字——活着。

事实上,最近一段时间传出了不少裁员、倒闭,甚至老板跑路的坏消息,而且,这似乎还只是一个开始……

巡山日记:VR行业没钱途?这家公司这么做已经实现盈利了-新界线

在这样的大背景下,我们拜访了一家自嘲“很Low”的公司——北京幻城科技有限公司(以下简称幻城科技)。在大多数公司都在苦苦探索“商业模式”的时候,这家公司却凭借独到的VR生意经开始挣钱,无疑算的上是“另类”。

幻城科技是家怎样的公司?

大小王巡山的第四个山头,位于中国传媒大学附近的幻城科技。本次巡山,接待我们的是幻城科技联合创始人王义松。提到王义松,可能业界很多人并不陌生,在此之前,他曾是原黑马会ARVR分会运营总监,同时也是ARVRMR自媒体创始人。

初到幻城科技,我们就发现了一些奇怪的地方——办公室非常大,员工却并没有看到太多。对此,王义松解释道:

“办公室是我们其中一个投资人的,租金会比较便宜。幻城目前的员工有40+人,因为技术人员有专用的办公室,而且目前公司商务人员也占了很大一部分,白天基本都会外出拜访客户。”

可能在很多人的固有认知中,幻城科技只是一家生产定制版VR眼镜手机壳的公司,不过经过这次“巡山”,我们却发现远不是那么简单。

根据王义松的介绍,幻城科技是专注研发VR轻商用的技术服务商。目前的主要义务包括一个平台(VR轻商用平台)、两款硬件(VR全景运动摄像机、手机壳VR眼镜)、三套系统(VR旗舰店系统、VR视频播放管理系统、VR直播系统)为核心,打造领先的移动VR应用生态。去年,幻城已经完成了500万的天使轮融资。

幻城科技的产品有哪些?

“幻城幻镜”VR眼镜手机壳

巡山日记:VR行业没钱途?这家公司这么做已经实现盈利了-新界线

手机壳也能做VR眼镜?当然!和一般的手机壳基本无异,幻城科技推出的这款创意手机壳产品最大的特点在于集成了VR眼镜这一功能。对于消费者来说,通过这样一个手机壳,能够随时随地的体验VR。

尽管看起来很有创意,但我们对这个产品的实际价值还是存有疑问——

  • 首先,手机壳作为手机的配件,用户通常不会频繁的拆装;
  • 其次,入门级别的VR眼镜,是否能有足够的吸引力让用户多次体验?

所以,这款创意手机壳最核心的价值还是在于商业推广——B端客户通过定制,将LOGO印在手机壳上,然后再以礼品的形式送到目标用户手中,从而达到品牌宣传的目的。

“幻城幻镜”VR眼镜卡片

VR眼镜卡片是幻城科技的另外一款产品,一款超级入门版的VR眼镜盒……

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如上图,这款“VR眼镜”比纸壳版的CardBoard还要简陋很多,只需将纸片进行简单的粘贴就形成了一个简易版的VR眼镜。

单独来看的话,这款产品似乎并没有任何作用,不过王义松向我们描述了这样一种使用场景:

“餐饮业的客户通过我们定制一批这样的眼镜盒子,我们将其菜品的制作流程拍成全景视频并放在二维码内,有点类似目前餐饮行业的透明厨房。消费者在等待上菜的时候,可以通过扫描二维码了解这道菜的生产流程,基本上体验完成之后,菜也就上来了。

另外,合作客户也会选择在外卖盒内赠送这样的眼镜盒子,同样的方式,消费者在体验过后,会向身边的朋友进行分享,对于我们的客户来说,也算是一种口碑传播的手段。”

VR全景相机ZMER

在交流的过程中,王义松还向我们展示一款全景相机——ZMER ONE,售价2888元,支持实时拼接,可以通过配套App随时控制拍摄、预览、剪辑等。

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当然,需要说明的是,ZMER ONE并非幻城科技自己研发的产品。按照王义松的说法,ZMER是由兹曼软件(北京)有限公司生产、研发,幻城科技与兹曼软件成立合资公司“北京兹曼幻城科技有限公司”负责兹曼软件包括ZMER等产品的销售、运营工作。

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据了解,法制晚报(VR虫洞)今年VR直播两会,所采用的就是ZMER ONE。当然,ZMER ONE的应用场景还有很多,比如说目前炒的火热的直播行业,根据王义松的介绍,幻城已经在和一些直播平台对接,后续可能会为其提供VR直播的解决方案。

幻城的“VR+”生意经

王义松向我们透露,幻城科技目前已经实现了盈利,虽然算不上太多,但养活团队已经没有问题。让人感到不解的是,从幻城科技推出的产品来看,无论是手机壳还是纸片VR眼镜,都是一些非常“初级”的产品,全景相机虽然技术含量相对较高,但也面临着诸多竞争对手,更何况幻城还只是负责销售及运营方面的工作。在诸多巨头还在烧钱抢夺市场的时候,幻城科技是如何实现盈利的?

王义松介绍,幻城科技之所以有现如今的成绩,并非完全凭借产品本身,而是来源于其“美妙的商业模式”。之所以会选择以这样的方式布局VR行业,在于其精准锁定了VR应用普及两大痛点:

  1. 如何碎片化时间随时随地随身浏览VR内容;
  2. 如何让VR内容浏览者同时可以成为VR内容创作发布者。

紧接着,王义松向我们解释道:

“既是浏览者同时又是发布者属于自媒体的特征,而这一特征正是PC互联网时代向移动互联网时代演进的核心成果。VR行业解决上述两大痛点之后,VR应用就完成了PC和移动属性的覆盖,一个全新的VR时代将会到来。

幻城科技研发的VR旗舰店系统,就是从B端应用解决这两点问题,让企业可以拥有一个自发布、自传播的VR轻商用工具,使企业在营销创新中诚信展示脱颖而出,理论上就是有多少个企业官网将来就会产生多少个VR旗舰店。”

VR+餐饮

“VR+餐饮”是幻城科技当前的重要业务之一。在“巡山”过程中,我们也了解了幻城科技在VR+餐饮领域的落地方式。具体来说,由幻城科技拍摄从食材来源到烹饪过程到上桌等一整套流程的全景视频,然后再提供简易的可定制VR眼镜,消费者通过手机扫描二维码,再配合VR眼镜就能看到所点菜品一整套制作流程。根据王义松的介绍,目前幻城科技与微视餐公司合作的“V食汇”项目已启动3个月,服务餐厅近百家。

除此之外,幻城科技推出的这项业务已经开始发展各级代理,由幻城科技提供技术和产品(VR眼镜)支持,逐步辐射到更多的省市。

这个时候,可能很多人有了跟我们一样的疑惑:这一系列服务,本身技术门槛并不高,难道别的公司就没想到这方面的业务吗?

对此王义松坦然的表示,“VR技术方面的门槛是完全没有的,不过在餐饮行业却有一个很大的门槛——人脉和时间。因为我们其中一个投资人在餐饮行业有一定的影响力,而且我们做的足够早,所以业务发展才能这么顺利。”

VR+汽车

和恒源祥汽车内饰的合作,正是基于幻城科技自主研发的VR旗舰店系统完成的一个成熟的案例:

“我们跟恒源祥一起打造了一个VR汽车用品商城平台。我们提供技术,恒源祥拥有渠道,通过结合VR,能够从一个全新的维度进行宣传、推广以及销售。”

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VR+房产

伴随着VR行业的兴起,不少人将目光放在了VR+房产之上。此前,业内比较流行的是VR样板间,不久前光辉城市则发布了建筑设计软件Mars,而幻城科技对于VR房产,则有着不同的理解:

“虽然现阶段一些VR+房产的应用在一定程度上缓解了消费者看房难、看房麻烦的问题,但是还没有从根本上解决。如果房源距离客户比较远的话,客户还是不太愿意跑那么远去看房。基于此,我们推出了看房小哥直播代看房的业务。”

随后,王义松又补充道,

“看房小哥通过我们的全景相机进行直播,客户可以在另一边通过VR眼镜进行远距离看房,还可以远程指挥看房小哥看一些非常细节的东西。对于客户来说,既相当于实地考察了房源,更是以非常小的代价就解决了看房的时间、空间的成本。”

当然,上述介绍只是幻城科技“VR+”生意经的一部分,除此之外,在他们的规划中还有更多的“VR+”即将问世。用王义松的话来说:

“目前我们所看到的VR行业应用,不论是硬件还是软件都只是过渡期产品,未来的发展一定会迎来一个全新的时代,那时人们会使用AI的设备随意畅享包括VR、AR、MR等技术带来的信息无缝交互体验。而这一天的到来,需要芯片、带宽、系统、硬件等全产业链发展到一个阶段才会实现。

我们今天可以做的就是马力全开,在这个过渡期,快鱼吃慢鱼早体验、早应用、早布局,做足准备,拥抱变革。而幻城科技在看到并坚信这个发展规律时,我们做的全部努力都是要顺应时代发展,完成一个现实与虚拟完美融合的梦幻之城,人们将在这个幻城里办公、买卖、社交、娱乐......”

巡山后记:活着比什么都重要

在“巡山”过程中,王义松不止一次表示,“我们是一家很Low的公司,因为我们知道目前的VR行业,谈理想是没用的,我们最主要的任务,是活下去。”

事实上,从我们了解到的信息来看,今年很多公司都开始变“Low”了,不再执着于“理想”——一方面,继续深耕既有业务;另一方面,尽可能承接一些B端的业务来维持现金流。

幻城科技活的确实不够伟大,但很现实。对于这个行业来说,知道自己要什么,并且能够得到的公司并不多,幻城科技算是其中一家。

当然,从另一个角度来说,幻城科技也算是为我们打开了另外一条思路——VR并不一定需要高大上,不需要作为一个独立的行业或是个体寻找生路。通过和日常生活中非常常见的行业进行结合,也能焕发出无限的生机和创造力。活下去,一步步进行技术及内容上的提升,厚积薄发之后,整体业务也能呈现阶梯式的增长。

对于过渡期的VR行业来说,“活下去”远比“炒概念”务实的多。