摘要:时至今日,不少投身于VR行业的“明白人”都知道了这么一个简单的道理——活着,比什么都重要。

巡山日记:第二站,我们拜访了一家有“大智慧”的VR内容公司-新界线

大王和小王巡山的第二站,坐标四惠地铁站附近,距离我们的大本营足足20多公里,基本跨越了大半个北京城。此行目的地,是一家VR/AR游戏内容提供商——北京庞际网络科技有限公司(以下简称庞际网络)。

在东四环外的莱锦文化园里,我们找到了庞际网络。熟悉这一片的朋友都知道,这个园区的前身为北京第二棉纺织厂,后来随着产业结构优化调整,原厂区被打造成文化创意产业园区,陈旧的厂房也焕发出了蓬勃的生机。

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在我们固有的认知中,庞际网络是一家非常低调的公司,他们很少公开亮相,关于庞际的相关报道只能用少的可怜来形容。庞际网络办公室墙上两个大大的LOGO更是增加了我们的好奇,这到底是一家什么样的公司?

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这次巡山,接待我们的是庞际网络的合伙人李宏利(业界都称之为老李,所以下文中我们也均以“老李”称呼),一个非常爽朗的老大哥。随着老李的介绍,我们的好奇逐渐消失。庞际团队2014年开始组建,2015年初公司正式成立并获得呈天网络(原T4game呈天游,业内老牌手游公司,现在是新三板挂牌的游戏发行公司)的种子资金,目前两家公司同在CF21办公。

麻雀虽小五脏俱全,小而精的移动VR游戏

根据老李的介绍,庞际网络团队核心成员来自T4game呈天游、空中网、麒麟游戏等知名游戏企业,平均从业时间超过十年,具有丰富的游戏行业经验。对于这样一家有着强大游戏基因的公司,我们自然会对其打造的VR游戏产生浓厚的兴趣。不过,我们却只体验到了一款已经登陆小米、三星、橙子等VR平台的赛车竞速游戏以及两款正在开发中的游戏Demo。也正是这几款产品,在某种程度上颠覆了我们对于“移动VR游戏”的认识,至于具体原因,我们会在后文中为大家解释。

当我们提出想要体验VR游戏时,老李兴致冲冲的跑了出去,没多久便返了回来,手里拿着一台Cardboard和一部华为手机。是的,你们没看错,就是这些……说实话,那一刻的心情是有些失落的,原以为老李会带我们去全副武装玩玩次时代啥的,然而,这样的一种小情绪在随后的体验中逐渐烟消云散了。

我们首先体验的是赛车竞速类游戏——《生死时速》。下面通过一小段游戏实录画面,简单介绍下游戏的玩法。


整个游戏的设定比较简单,主界面为一个“车库”,在这里可以选择不同的赛车进行游戏。实际的游戏过程中,只需要通过轻微的摆动头部来控制赛车的行进方向即可,直至油量耗尽(当然,在游戏中会有“油箱”之类的增加续航道具,连续获得好的表现的时候也获得加速的buff)。最终,综合游戏操作的精彩程度、游戏的时长等因素,会获得相应的金币和分数。

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坦白来说,相对PCVR游戏而言,这只是一款“小”游戏——没有惊艳的画面,没有复杂的剧情,亦没有酷炫的交互手段。但游戏运行流畅,体验非常好,可以感受到这是一款用心制作的产品,是真正的游戏而非Demo。

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《生死时速》具有完整的核心玩法,游戏加入了赛车升级系统,每一局结束之后都会获得相应数量的金币,利用这些金币可以购买更高级的赛车,也可以升级赛车的油量、速度、操控等基础属性,从而获得更好的成绩,正所谓,麻雀虽小却也五脏俱全。

对于《极品飞车》这样的经典PC赛车竞速类游戏来说,这样的设定非常普遍。但对于VR游戏来说,除了各种VR女友养成之外,还鲜有游戏能够加入这样的系统来增加用户的游戏时长和粘性。在VR游戏体验时长普遍偏低,多次体验概率几乎无限趋近于0的尴尬现状面前,在游戏中加入这样的一个设定,无疑是非常有价值的尝试。 从游戏中可以看到,该产品已经设置了道具付费功能,老李透露,虽然目前VR游戏内付费还没有有效的方式,但是庞际正在和一些平台在进行计费与支付方面的测试,很快就会完成,“免费下载,道具付费,这才是王道”。

除了《生死时速》之外,我们还体验了两款在研中的游戏——《雪山之鹰》和《玩具大冲撞》。

就完成度来说,《雪山之鹰》目前还只是Demo,不需要用户太多操作,整体上以体验为主,只需要根据指示箭头结合头部的摆动,让老鹰顺利的穿过一个又一个标记物即可。由于整个内容的制作和优化还没有最终完成,所以对其游戏性和完整性暂时不做过多评价。不过,单纯就画质表现来说,足以与PC VR上的某些大作相媲美,可以说是我们迄今为止在移动端上体验到的画质最好的VR游戏之一。

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老李也坦诚的告诉我们,受限于手机本身的性能,未来优化完成之后,为了满足大多数用户能够流畅体验,《雪山之鹰》在画质上相对会做出一些牺牲,不过随着各大厂商的发力,相信体验良好价格合理的硬件很快就会出现,用户能以相对低的成本获得较好的VR体验,这也是VR真正走进C端的基础。

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至于《玩具大冲撞》,则是一款采用了像素风格的小游戏,有点类似此前红白机时代经典的《90坦克》。操作方式比较简单,游戏开始时,坦克会自动射击,玩家需要通过手柄控制坦克左右的方向,来清除前方的障碍物和敌人,保证坦克在前进过程中不会因为碰撞或者敌方的打击而被摧毁。

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游戏上手难度几乎可以忽略不计,同时让我们惊讶的在于,这款游戏在体验的过程中一!点!也!不!晕!游戏画面所采用的角度,让体验者感觉到非常的舒服。尽管尚处于较为早期的Demo阶段,但看到主界面的“沙盘”,我们感觉庞际网络似乎又准备下一盘关于移动VR游戏如何设计和运营的棋。

一家有“大智慧”的VR内容公司

上述提到的3款游戏(Demo)只是冰山一角,在交流的过程中,我们了解到庞际网络去年已经推出了多款PCVR和移动VR产品,包括多人联网对战FPS游戏《全民军团》和策略塔防游戏《彻底消灭》等。后来基于整个VR行业发展的进度和对于市场的判断,庞际的产品重心向移动端倾斜,并从小而精的产品开始做起,逐渐增加深度,更重度的产品也在策划和预研中并会择机推出。老李认为,VR的未来一定是重度沉浸式,而VR游戏也肯定会出现杀手级的产品,不过,这些需要时间,需要整个行业发展到一定阶段才会出现。我们也认为这种由浅到深、由简到繁的做法,是目前VR行业还处于技术不成熟、标准不统一、用户不普及、盈利模式不清晰时较为理智的选择。

在VR行业发展的初期,从游戏角度来讲,CP面前主要有两条路:其一是豪气冲天,要有足够的勇气和信心,并且需要一定量级的资金投入,倾力打造爆款;其二是低调内敛,苦练内功,厚积薄发,随着硬件的迭代和交互技术的发展积累经验,寻找机会,迎接黄金时代的到来。很显然,两条路各有利弊。前者稍具赌博成分,成王败寇;而后者,对于公司、投资人或者是员工来说,则是一场耐心和毅力的考验。

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其实对于VR从业者来讲,任何选择都是值得尊重的,VR的发展需要所有人的不懈努力,并且,每个公司各有所长,正如老李所说,“无所谓对错,适合自己的才是最重要的”。而庞际网络也正是在适合自己的道路上前进,除了多平台、多品类VR游戏的布局,也在做着一些 to B 项目以增加公司收入。

借用比尔盖茨的一句话:“我们总是高估未来两年内发生的变化,而低估了未来十年内的变化。” 时至今日,不少投身于VR行业的“明白人”都知道了这么一个简单的道理——活着,比什么都重要。

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比不知道更难的是知道,比知道更难的是做到。很显然,庞际网络是属于知道,并且做到了的“大智慧”公司。