摘要:售价150英镑左右,你要不要来一架啊?

文/龚方毅

应该设计一款什么样子的无人机用于在灾区或战乱地区投递人道救援物资?英国工程师 Nigel Gifford 的答案是造一款不需要回收、可以吃掉的无人机。

Gifford 的无人机项目叫 Pouncer,一架翼展约 3 米、机身长 1 米的飞行器。他在接受《连线》杂志采访时表示,Pouncer 可以携带约 50 公斤的食品,一次至少可以让 50 人都吃上东西。

据美国国家卫生基金会欧洲分公司介绍,这款无人机机身将由可生物降解的淀粉基热塑性塑料制成的表皮包裹,机身内部放置压缩饼干或其他真空密封包装的食品,以及用于烹饪的水和燃料。此外,Pouncer 机体可能采用木质材料,这样无人机完成投递任务后,食物可以拿来吃、机身木头则可以分解用于燃烧加热。如此一来,这架飞机基本不剩下什么了。

这架无人机用完不需要回收,直接吃掉就行了-新界线
Pouncer 的设计受到滑翔衣的启发。曾是英国陆军成员的 Gifford,向英国陆军跳伞中心询问穿滑翔衣一次可以飞多远,得到的回答是一个 75kg 重的人飞了大约 12 英里,“所以我知道可以利用这个原理,这也就是 Pouncer 的起源。” Gifford 说。

Pouncer 可能由普通飞机将其带到 10000 英尺高空或是直接通过地面弹射装置发射,就像发射导弹那样。无人机内部由压缩气体或固体燃料提供动力,及其配备的导航系统引导无人机飞至目的地。因为采用自带动力和滑翔衣的设计原理,它一次可飞行大约 35-40 公里。

跟只能在距离目的地约 5 公里进行物资递送的降落伞包相比,使用无人机可以更安全地将急救物质输送到战争区域 —— 由于飞行速度快、机身尺寸小,它比较不容易被地面火力打到。不过飞机的潜在隐患是采用可食用材料作为机身外衣后,它在遇到雨雪大风等坏天气时可能就飞不了了。

在 Pouncer 项目之前,Nigel Gifford 已经拥有很丰富的无人机创业、制造经验。他曾在 2014 年以 2000 万美元的价格将太阳能无人机、卫星公司 Ascenta 出售给 Facebook。Facebook 后来利用 Ascenta 的航空和能源技术制造并成功试飞太阳能无人机 Aquila。

现在 Pouncer 仍处于早期的开发阶段。去年 9 月 BusinessInsider 采访 Gifford 时无人机属于 TLR4 阶段,即在实验室环境下对机身组件设计进行认证。现在他已经造了一架采用木制机身结构的原型机,但还不能飞、仍是 TLR 4 阶段。Gifford 希望在 2018 年达到 TLR 9 也就是成功飞行验证阶段。

这架无人机用完不需要回收,直接吃掉就行了-新界线

目前有包括无国界医生、国际救援委员会、世卫组织等机构对 Pouncer 感兴趣,每架无人机价格预计 187 美元。

前不久美国国防部旗下的研究机构(DARPA)也想把一次性不用回收的无人机用作战场救援。它们资助了 Otherlabs 的一个纸质无人机项目,计划用它往战地运送疫苗等医疗用品。这款无人机由硬纸板制成,机身没有电机,所以没有办法从平地自己起飞,需要通过飞行器发射。当它被飞行器带到空中发射出去以后,无人机自带的小型计算机和感应器将依照设计好的路线,飞到预设地点。