摘要: VR是一种爱好,它不需要达到与平面游戏相比的基本目标才被认为是成功的

编者注:针对最近一段时间出现的‘VR正在「孤独地死去」’的消极观点,Joe Parlock在「福布斯」发表了一篇评论文章,从多个角度予以反驳。他认为,「VR是一种爱好,它不需要达到与平面游戏相比的基本目标才被认为是成功的。」

无独有偶, RoadtoVR的创始人Ben Lang前不久也表达了与Joe Parlock类似的观点。

「这是最好的时代,这是最坏的时代;这是智慧的时代,这是愚蠢的时代;这是信仰的时期,这是怀疑的时期;这是光明的季节,这是黑暗的季节;这是希望之春,这是失望之冬。」

150多年前,英国文学家查尔斯·狄更斯在以法国大革命为背景所写成的长篇历史小说「双城记」中如此描述工业革命发生后的时代。

对于我们正在经历的处于阵痛期的VR时代来说,不也正是如此吗?

Barry Collins最近在「福布斯」上的一篇评论文章中称,VR正在「孤独地死去」。唱衰VR绝不是一件新鲜事,至少从Rift DK时代就已经开始了。但我觉得Collins在对VR的评论中遗漏掉一些关键的东西,这些显然都是应该考虑到的。

首先,Collins引用了一篇来自于RoadtoVR的报道,说自从「半衰期:爱莉克斯」之后,已经有超过100万人开始使用PC VR。这篇报道显示出VR用户的大幅跃升,几乎是之前任何一个月的三倍。Collins的结论是,由于目前在Steam平台上使用VR的人仍然只有可怜的「50分之一」,所以VR已经「死了」。

请不要再说VR正在消亡!-新界线
考虑到不少拥有VR头显的玩家购买了「半衰期:爱莉克斯」,再加上Valve Index、 Vive Cosmos Elite等在售卖硬件的同时都免费附送游戏兑换码,可以肯定的是,这款游戏的销量已经突破了100万。对于任何一款平面游戏(Flat Game)来说,短短一个多月时间能卖出100万份都会被认为是不错的,对于安装基数较低的VR游戏来说,简直是不可思议的事情。

2015年的「古墓丽影:崛起」,是我认为最适合做对比的平面游戏。这款游戏在Xbox 360和Xbox One独占的时候,一个月内只卖出了100多万份。之后,销量超过了500万份,几年后又有了续集。

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接下来,Collins表示,Valve放弃SteamVR对Mac OS的支持是行业缓慢消亡的标志。听起来似乎有些道理,但我们可以看看有多少Steam用户使用Mac OS:高达……4.05%。所以,丢掉对0.0008%的使用Mac OS的VR用户的支持,真的是在暗示VR的末日时代终于到来了吗?至于Oculus,这个没有被纳入Valve的数据中的大VR平台,在2015年还未推出第一款消费级机型之前,就放弃了对Mac OS的支持。很显然,不能把这个行业开始之前发生的事情作为它现在正在消亡的证据。

随后,Collins对Quest提出了一些有道理的观点——它在2019年占到了所有VR头显销量的一半左右,并且对Oculus来说,它已经取得了巨大的成功。尽管需要搭配高端PC和Oculus Link线,但Quest能在Steam上的VR用户中获得超过6%的份额,着实让人印象深刻。

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不过我觉得Collins低估了这一点的意义:这款以摆脱高端PC为主要卖点的VR一体机,正在大量高端PC上使用。这表明了PC VR市场的重要性,同时也表明了PC VR的高规格要求可能并不像许多VR诋毁者所宣称的那样是一个很大的症结所在。

最后,Collins提到了移动VR的衰落。Facebook停止了Oculus Go的商业用途,转而力推Quest,谷歌也放弃了Daydream...........这一定意味着VR的末日来临了吧?不尽然。SuperData的数据显示,2018年至2019年期间,移动VR硬件销量确实有所下降,但整体VR设备的销量却有所增长。这些数据并没有表明移动VR的普及度下降,而是表明硬件销量被Quest的巨大成功所消化——当你有一款完整的、运动追踪的Quest可用时,为什么还要把手机绑在脸上?

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如果说VR行业正在缓慢死亡,那根本就忽略了我们所掌握的所有证据。我们有比以往任何时候都更多的备受瞩目的游戏发布,比如「Boneworks」、「行尸走肉:圣徒与罪人」以及「半衰期:爱莉克斯」等等。我们也看到更多VR头显的发布:在过去的一年里,我们有Rift S、Quest、Index和Vive Cosmos Elite。Steam的硬件和软件调查报告显示,每个月玩VR的人都在持续增加。Oculus不公布他们的安装数据,Viveport也不公布。那么主机VR又是什么情况呢?索尼PSVR得到了几乎所有经典大作的移植,而就在最近,ILMxLAB宣布「星球大战:Vader Immortal」将于今夏晚些时候登陆PSVR。

请不要再说VR正在消亡!-新界线
你不一定非得喜欢VR。我喜欢它,即使我也不认为它能在短时间内完全取代平面游戏。大多数人不想在火车上的时候绑在「精英:危机四伏」里,他们想玩「糖果粉碎传奇」。他们不想在结束了一天的辛苦工作之后在「Blade and Sorcery」中跳来跳去,他们想在沙发上放松一下,玩「Uncharted」。但这个简单的事实并不意味着VR正在消亡,它意味着人们将其与错误的东西进行比较。

我们不会因为大多数人不在车库里建一个飞机驾驶舱来玩飞行模拟器就说飞行模拟器死了,我们也不会因为人们不买街机标准的「Dance Dance Dance Revolution」平台来玩,就说节奏游戏死了。VR是一种爱好,它不需要达到与平面游戏相比的基本目标才被认为是成功的。

请不要再说VR正在消亡。

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