摘要:这是爱奇艺VR要走的路,但也只能是爱奇艺VR去走的路。

2017年第74届威尼斯电影节首次新增了“VR电影竞赛单元”,火了四支来自中国的团队,一如不少游戏人梦寐以求登陆索尼PS平台一样,中国VR影视团队杀入威尼斯电影节也是件值得颇为骄傲的事。

对话丨无主之城VR制作人:7个人的核心团队,如何撬动VR影视新大门-新界线

一年后,第75界威尼斯国际电影节公布了2018年主竞赛单元提名名单,除Pinta Studios和Sandman Studio的再度入围外,凭借《无主之城VR》闯入威尼斯电影节VR单元的爱奇艺VR赫然成了一匹黑马。

这是国内首部科幻动作题材VR影片入围威尼斯国际电影节,同时也是国内首部需要配合6自由度座椅体验的入围影片。

对于爱奇艺VR来说,为什么会选择推出这样一部作品?在VR影视向前演进的历程中,他们的打法是什么?接下来又有哪些全新的产品计划?为此,界线菌采访了爱奇艺高级总监张航、《无主之城VR》制作人范帆。

对话丨无主之城VR制作人:7个人的核心团队,如何撬动VR影视新大门-新界线

作品:IP“一鱼多吃”的产物

《无主之城VR》根据爱奇艺2019年同名超级剧集《无主之城》进行改编,以人工智能为核心元素,描述了一副关于未来的场景——

在人工智能已经觉醒的未来,观影者扮演的超级人工智能π因无意中卷入了人类与机器人的纷争,被迫踏上了一场惊险逃亡之旅。最终,在经历了一系列逃亡旅程之后,观影者最终逃了出去,但影片最终仍有悬念未揭晓……

对话丨无主之城VR制作人:7个人的核心团队,如何撬动VR影视新大门-新界线

影片采用纯CG制作,以第一人称、一镜到底的叙事方式,讲述了一个13分钟的故事。在爱奇艺世界大会以及不久前Chinajoy期间爱奇艺VR联合数字王国空间举办的媒体体验专场上,界线菌先后两次体验了官方放出的五分钟体验版。略显遗憾的是,因为种种原因直到现在界线菌也未能体验到《无主之城VR》的完整版本。

目前爱奇艺VR在内容制作上采取项目制,“一鱼多吃”,是爱奇艺VR在内容制作方面给出的答案:既开发电影,又开发剧集,同时开发VR。

但不同于一般基于IP联动开发的往往作为正式剧集宣传片VR内容,《无主之城VR》在网剧剧本的基础上做了延伸,撰写了真实的叙事以及故事情节的番外篇——

“如你所见,我们真的造了一座这么大的城,相当于幻想了整个未来世界的背景、城市阶层包括生活状态。在逃亡的过程中,你既要躲避敌人的攻击,还要仔细观察我们在其中关于未来的介绍:世界为什么会是这个样子的、机器人为什么要造反,而且在城市上空和下方的落差会很大。”

和不同的VR影片不同,《无主之城VR》在体验时最大的特色在于需要配合6自由度座椅。

“要是没有6自由度座椅,观众可能早晕了。”

对话丨无主之城VR制作人:7个人的核心团队,如何撬动VR影视新大门-新界线

在范帆看来,VR以沉浸感著称,视觉体验只是其中的一部分,而借助载具往往能够让体验者有更多模拟物理的感觉。甚至在座椅的加持下,爱奇艺VR可以挑战一镜到底的快速镜头和运动镜头,并在叙事和体验当中找到平衡点。当然,在用户普遍认知偏低的今天,借助载具往往能让用户获得更高的接受程度,收获一个完全沉浸的体验。

从界线菌的实际体验来看,也正是因为6自由度座椅的加持,体验过程中失重、翻转、俯冲、颠簸、极速飞行等感觉都变得格外真实。

一部体验优秀的作品需要打磨多久,爱奇艺VR给出的时间为一年甚至更长——“一部好的作品往往需要一年甚至更长时间的打磨。”

去年9月,网剧《无主之城》准备启动,爱奇艺VR拿到了IP着手联动开发的事宜。前期策划小半年的时间,从12月份正式开始制作。尽管目前已经完成多次正式对外亮相,但直到今天,作品还在不断的修改和雕琢细节。

据悉,在参展完威尼斯电影节后,产品预计将于九、十月份正式上线。

团队:制作人中心制,打造内容制作矩阵

今年五月份的爱奇艺世界大会上,爱奇艺VR将探索的目光放在了更进一步的场景化体验上。

大会现场段有桥认为,场景化的VR娱乐会领先于普世的VR硬件和内容,根据体验形态差异,将之分为家庭、影院、游艺厅和综合娱乐中心四个体验场景,爱奇艺已经着手四大场景的内容准备和探索,并将在接下来一年内携手合作伙伴共同探索VR场景化的更多可能性。

对话丨无主之城VR制作人:7个人的核心团队,如何撬动VR影视新大门-新界线

《无主之城VR》则是爱奇艺VR基于影院场景所作出的尝试。采访过程中张航透露,目前爱奇艺VR内容制作部门每个季度都会启动全新的项目,现在同时有三个项目在进行:《机器人争霸VR》、《神探蒲松龄VR》以及《仙剑奇侠传VR》。三部作品包含了爱奇艺VR在不同体验场景的探索。

在团队组成情况方面,爱奇艺VR也与目前市面上绝大多数内容团队有所差异。爱奇艺VR目前内容制作有6-7个人,成员来自传统影视导演、手游、端游等行业,都是VR内容的制作人,这便是爱奇艺VR的核心团队。

至于这样“小而美”的团队如何能够撑起每季度一部新作的产品计划,则源于他们自有的一套独特打法——

核心团队6到7个人将会参与到运营、发行和整个宣传策划中去,主要负责串联所有的事情:管理好每一个环节做什么事情,关键体验是什么,选择谁来做,最终在哪个渠道发行,负责发行的团队要怎么配合。在核心团队的外部,则是爱奇艺长期合作的导演、美术原画、编剧、编曲等人员。整合资源后,制作人会选择合适的承制方,完成最终的内容制作。

从最核心的制作人团队到外围合作的“编外人员”,再到爱奇艺VR寻找的承制方,组合成了爱奇艺VR的内容制作矩阵。

“一个有经验的制作人是有杠杆的,6-7人的团队可以做很多事情。”张航做出了这样的总结。

发行与变现:线上线下联动,打破内容变现边界

对于现阶段的VR影视来说,摆在面前有两大难题。其一来自内容创作本身,技术边界短时间难以突破,且尚未形成完善的视听语言体系。其二则是来自市场环境,即使是最优秀的内容创作团队在变现这一问题上也会犯难,爱奇艺VR也不例外。

正如上文中提到的,《无主之城VR》采用6自由度座椅的体验方式,即使出于对用户整体体验的考虑,同时也是处于对线下使用场景的考虑。

“在做这部片子前,我们充分考虑过这个问题,出于对发行价值的考虑,最终选择了这个题材。去年我们确定了VR影院会是未来的一个场景,这个场景一定会有好的VR内容出现,基于这种判断,我们推出了这部作品。”

在张航看来,目前用户群体对付费体验内容的模式已经有足够的接受度,VR影院的模式通过电影院去转换人流量相应的收费,这个模式的体验和生命力已经被验证。

对话丨无主之城VR制作人:7个人的核心团队,如何撬动VR影视新大门-新界线

此外,此次选择参加威尼斯电影节同样也是出于海外发行考虑。

“我们希望有一个支点帮助我们推海外发行,目前还不太确定和哪家合作,我们的商务团队正在和海外渠道积极联系。”

与内容制作以项目制为核心相对应的,爱奇艺VR在发行计划上同样采用项目制,根据不同渠道特点,定制不同的发行方案。

以《无主之城VR》为例,该作品目前主要面向线下渠道。爱奇艺VR会根据线下渠道的实际体量,采取单次买断或是分成参与部分运营的方式进行合作,再配合爱奇艺传统线上渠道的优势配合联合宣发和导流。目前,爱奇艺VR基于《无主之城VR》已经和数字王国空间签订了独家首发三个月,作品将于9月份正式上线。

基于这样的打法,未来爱奇艺VR对于《无主之城VR》也寄予了更高的厚望——尝试打破VR内容变现的边界。

“很多渠道对我们的内容评价都很高,给了我们保底的分成,这体现了渠道方的信心。相较于传统院线内容很快就下线,好的VR内容在线下生命力往往会更长,我们有机会去尝试挑战VR内容变现边界。”

未来:做出好内容,做好内容分发

在解决了《无主之城VR》线下发行和变现问题后,对于爱奇艺VR未来的发展,张航心中充满信心——

“好的内容往往需要一年时间来打磨,我们现在已经启动了更多的项目,所以明年市场上最好的内容依然会有我们的身影。即使等到整个市场大环境好转,新入局的团队还要走我们之前走过的弯路、趟过的坑,往后几年时间内我们有足够的竞争力。”

此外,从家庭到影院、游艺厅和综合娱乐中心,在爱奇艺划分的四大VR体验场景中,他们未来还想做更多。

“并非现在的VR还没有好的体验,只是现在的人还没有做好。做每一款内容,必须把装置本身的特点研究明白,才能不断拓宽VR叙事的边界,这也是我们接下来要做的事情。”

7个人的核心团队,结合爱奇艺传统线上优势,成了撬动VR影视平衡的新杠杆。这是爱奇艺VR要走的路,但也只能是爱奇艺VR去走的路。