摘要:为了一览无余的视界。

今年5月下旬,观界科技拿到数千万元A轮融资的消息在朋友圈传开。有趣的是,观界科技CEO刘天成也是看朋友圈才知道这个消息已经被广泛传播,这出乎了刘天成的意料,因为他并没有对外大肆宣传的想法。

“能拿融资对我们来说当然是好事,对行业发展也有提振士气的作用,但观界还是习惯了低调前行,所以没打算太声张。”

其实这已经是观界科技自成立以来拿到的第二轮融资——2016年,观界科技曾拿到一笔2000万人民币的天使轮投资,同样没有宣传。

资深媒体人出身,清华MBA,投身过多个行业,深谙营销之道的刘天成在变身创业企业CEO后,似乎显得格外低调和谨慎。

资本热度虽然无法决定一个行业的高度,但对于新兴行业,却需要资本助力,度过相当长的市场培育期,观界想要在行业中耐心做技术,同样需要借助资本的力量——

“资本是后盾,是基石,没有充裕的资本支撑,企业很容易倒在黎明前。很感谢两轮融资中资方的支持,让观界有了宽松的发展环境”

观界科技成立于2015年底,现有团队30人,绝大多数是技术团队,小部分为产品和商务人员。用刘天成的话来说,“还算是一个小而美的团队”。而本轮观界科技资方,清研新一代人工智能基金和第十区VRAR孵化基金的主管合伙人文钧雷和钱雨,也都在接受采访时对观界科技赞许有加。

对于观界科技这个“小而美”的团队来说,拿到融资之后将会做什么?接下来又将在哪些方面进行布局?不久前,界线菌带着这些疑问来到观界科技北京办公室,采访了观界科技CEO刘天成。

专访丨观界科技刘天成:推出两款全景相机,但我们不只是一家硬件公司-新界线

硬件:两款不让用户“骂娘”的全景相机

提到观界科技,或许绝大多数人最先想到的便是全景相机。

2016年CES Asia,广电专业级全景摄像机IDEALOEYE P21就已经在观界展台上悄然亮相。一年后的CES Asia 2017上,观界召开媒体发布会,正式对外发布了4目准专业级VR全景摄像机IDEALOEYE C4。

IDEALOEYE P21由多达21个高清摄像头组成,可拍摄360度画面,提供4Kx2K@30fps的直播以及8Kx4K@30fps的录播,并实时完成画面的无缝拼合,更值得一提的是,特殊的多层摄像头布局方式,使其成为唯一一款全覆盖3D效果的全景摄像机。

专访丨观界科技刘天成:推出两款全景相机,但我们不只是一家硬件公司-新界线

DEALOEYE C4可支持直播、录播两种形式。硬件参数方面,IDEALOEYE C4高12厘米,重量不到900克。搭载4目185°FOV Sony背照式传感器,直播/录播分辨率可达4096✕2048@30fps。

专访丨观界科技刘天成:推出两款全景相机,但我们不只是一家硬件公司-新界线

两款产品分工明确,算是观界科技在满足市场需求时找到的平衡,同样也是观界基于产品在价格和拍摄质量上找到的平衡。最重要的,两款产品基本覆盖到了市场需求的两个极致:极致专业,亦或是极致性价比。

去年发布会上刘天成对于自家产品的评价是,“我敢说这款产品拿出去之后客户不会骂娘”。

产品发布至今,观界团队仍在不断对硬件和算法进行打磨和小版本迭代——

“其实是一个‘化简为繁’的过程。用户的需求很简单,‘好用易用’,但怎样算好用,如何算易用,多种功能可能会互相矛盾冲突情况下如何去平衡,都是我们的课题,。从简单的需求点入手,条分缕析,会提炼出非常多的改进点,然后一个个克服掉。看上去是把问题复杂化,但这才是诚恳地解决问题的态度,也是观界的产品不断进步的秘诀”

这是观界科技第一阶段的“小目标”:两个极致的产品。但在刘天成为观界绘画的蓝图中,这一切还只是刚刚开始。拿到A轮融资后,观界也即将开始下一阶段的征程。

行业:基于硬件的更多落地方案

“很多人会觉得我们大概是个硬件公司,但硬件是个开头,虚拟现实行业需要踏实的发展,就一定要和相关行业结合。”

如何让硬件脱离硬件本身、如何让产品进一步升级、如何让客户更易用、如何尝试把产品应用在更多更适合的场景当中,尤其是行业场景当中,这是观界科技一直在思考的事情。更重要的是,在刘天成看来和垂直行业的接触能最大化观界科技此前的种种技术积累,比如机器学习和深度学习。

“大家都在说要做垂直行业,但观界不是随大流,是真的很早就在研究和尝试,真能帮垂直行业解决问题,这条路就是对的。”

专访丨观界科技刘天成:推出两款全景相机,但我们不只是一家硬件公司-新界线

刘天成认为,VR不是独立存在的事物,和传统行业结合成为辅助工具是当下VR更容易走通的一条路。而安防和教育培训是观界科技目前正在尝试的两个细分领域。借助全景相机加上人脸识别的辅助,成了安防领域非常实用的一个方式,通过提取肢体动作,AI就可以判断是否有人在打架、是否有人在公共场合遗弃危险物品等等。在教育培训方面,VR作用更为明显,沉浸式环境、高度仿真的模拟、重复训练操作,使得培训效率极大化提升,早在16年,公司就涉足工业行业培训这一领域,前不久,观界还通过招标,拿下了电力系统的培训类VR相关内容制作。

但实际上观界科技对于垂直领域的探索并不止于安防和教育——

“面对垂直行业,观界放低姿态、虚心求教、努力学习,哪个行业有需求我们就尽量做一些尝试,讲专家一家转化为技术语言并实践它们。影视行业以及其他细分领域也都会有一些需求冒出来。”

探索:四维重构和6DOF视频

“很多人说我们是全景相机公司,但实际上并不准确,我们的定义是虚拟现实影像内容公司。”

刘天成告诉我们,观界真正要做的是探讨在虚拟现实场景下如何制作出更好的内容。优秀的全景采集是一部分,快速建模是一部分。实拍是一部分,CG制作是一部分。内容制作出来让用户观看是一部分,让用户体验和互动也是一部分。

在推出全景相机硬件以后,内容制作方面,刘天成还有着别的方向,这也是观界科技在拿到融资之后接下来会探索的方向。这依托于刘天成对于虚拟现实影像内容的思考,以及对于整个影视行业发展趋势的判断——

“实时抓取,动态重建,和将来下一代虚拟现实内容制作是息息相关的。我们不再满足360°,更动态更立体这个是更好的。”

刘天成将其称之为“四维重建”技术,更严谨的说法是Real-time Volumetric Performance Capture。按照刘天成的说法,这是利用光和深度相机对物体进行感知,实时对它在计算机中进行重建。和以前重建略显不同的一点在于,观界提出的四维重建是实时抓取实时捕捉的动态重建。

专访丨观界科技刘天成:推出两款全景相机,但我们不只是一家硬件公司-新界线

这不算是观界最早提出的概念。早在2016年3月微软研究院就已经发布视频展示了其最新的应用Holoportation:通过Hololens能将人类3D模型传输到世界任何地方,并与真人进行面对面交流,这背后就是Fusion 4D技术。

 “微软称之为4D,我们的定义为四维重构,叫法不同而已,实现的功能基本差不多。这部分业务技术难度很大,大家都是在同一起跑线上赛跑。”

除了四维重构外,刘天成心中还有一个一直盘算的想法——6DOF全景视频,通过全景相机多目的天然优势利用视差做有深度信息的内容,并在制造完成的影像中记录深度,能实现简单的六自由度内容。

最终按捺住自己想法的原因很简单——

“虽然是真正意义上的6DOF,但没有想象中的自由,可动的空间不太大,体验感和大家的预期差距会有些大,做出来之后会不会让大家失望?因为犹豫,所以再想想。”

后记:证明能力之余更要做得有意义

行业多年的摸爬滚打,让刘天成对全景和VR之间的关系有了更深的理解和认识——

“或许很多人认为全景影像应该是VR显示端的附属。因为有了VR头显,所以要拍一点相应的内容。因为缺少采集工具,所以我们做了一些事情和产品。后来大家会发现,其实虚拟现实并不等于全景,全景也不等于虚拟现实,二者是即不包含也不互斥。”

谈及VR行业的发展轨迹,刘天成觉得,天时地利人和一个不能少。

VR无论普及度还是认知度已经达到了一定高度,相较于不少迄今仍默默无闻的行业来说算是有利条件,这是天时。而得益于国内相关专业人才储备,在最近的几次全球范围内技术浪潮中,VR也成了为数不多的、中国具有先发优势的方向之一,此乃地利。

“从整个创业企业环境来看,虽然整体向好,但和观界科技一样的、能够俯下身子耐心做技术的企业少了一些,踏实耕耘的人一定不会白白付出,桃李不言,下自成蹊。”

创业最美好的地方在于能够忠于内心做自己想做的事情,其次在于证明自己的能力和价值。

“以前大家目标特别单纯,别人都做不出来的时候我们推出了自己的全景相机,就觉得特牛。”

但在行业内完成初步的积累后,刘天成已经开始探索更高的高度。“意义”一词,在刘天成回答界线菌提问时多次提到。这也是刘天成最近在思考的,怎么让自己喜欢做的事情同时能为社会带来一些意义。

“现在更多考虑的不是自我满足感,而是给他人给行业带来的帮助。怎么让大家用的好,用的有意义,提升了行业的效率,这是非常重要的事儿。”

“心有境,观无界”,这是刘天成在介绍观界品牌由来时给出的解答,这也表达了他们对所从事事业的一种态度——“为了一览无余的视界”。