摘要:专访NOLO VR CEO张道宁。

“逆行者”是我对NOLO VR的称呼,原因很简单:这家公司真的“头铁”。

他们几乎做了行业内绝大多数公司不敢想或不敢做的事情:在最初PC/主机VR唱绝对主角的年代,瞄准移动端赛道,并且坚持了下来;在绝大多数公司发力更有“钱途”的B端时,他们一头扎入消费者市场的星辰大海;而且,他们的业务不算“主流”,不做头显,更不开发内容,而是基于其核心VR交互技术打造的移动交互定位套装NOLO CV1

得千万美元开路的“逆行者”,要让移动VR体验像蓝牙耳机一样简单-新界线

能看到未来机会的公司有很多,但真的敢坚持这么做的却太少,NOLO VR算是其中一家。但偏偏,这家“头铁”的公司在自身的坚持下碰到了同样“头铁”的投资机构。上个月底,NOLO VR宣布获得蓝驰创投千万美元A轮投资。

“四年,他们在VR最火和最低谷的时候看过无数的项目,但只出手了我们一家。”

这并非NOLO VR首次融资,公开信息显示,NOLO VR于2015年8月以及2016年2月曾先后拿到天使轮和Pre-A轮融资——做正确的事情,总是不乏同行者。

此次融资,张道宁给出的解释是时候到了。

从NOLO VR的整体发展轨迹可见一斑。16年拿到Pre-A轮融资后,NOLO VR正式发布NOLO CV1样机,并且达到了可量产的状态。17年初,在美国CES完成亮相后,随即登陆Kickstarter众筹平台,以23万美元、近2000名支持者的成绩画上句号。随后,在承诺的5月底如期发货。

产品发货后很快得到了来自市场和消费者的正向反馈,现如今回想起来,张道宁还是显得有些不平静——

“很多细节吧,不少用户对我们的产品十分期待,在刚收到产品时就立刻拍照分享,还自发分享了不少产品开箱以及游戏视频,甚至当时有用户做出的使用教程,比NOLO官方的教程还要好。”

从用户反馈中张道宁发现,用户对NOLO有期待,而NOLO做的事情是有意义的。但相比众筹的几千用户,NOLO VR想做的更好,影响更多的人。

“市场验证了我们的方向是正确的,我们的产品是Ready的,未来想要做的事情也是明确的。但想要做的更好,这需要钱。”

得千万美元开路的“逆行者”,要让移动VR体验像蓝牙耳机一样简单-新界线

对于NOLO VR来说,千万美元融资入账,算是他们新的起点。张道宁告诉我们,此次融资之后,未来NOLO VR主要打算做三件事情——

  • 优化和打磨产品;
  • 优化全球化产销体系;
  • 建立移动VR内容生态。

三件事情总结起来,则代表了NOLO VR在未来很长一段时间内努力的方向。从整个行业大环境来看,一家逆市生长、在资本寒冬时期拿到千万美元融资公司的未来方向,或许值得我们一探究竟。

从交互工具到“蓝牙耳机”

2016年8月底,NOLO VR正式发布了专为移动VR打造的空间定位与交互解决方案——原型工程机Cobb。半年多时间的优化和改进,这套空间定位与交互解决方案也从最初的原型工程机Cobb不断蜕变完善成为了现在的NOLO CV1。

得千万美元开路的“逆行者”,要让移动VR体验像蓝牙耳机一样简单-新界线

NOLO CV1不是头显,但它却是助力无数VR头显的交互利器,即便如Cardboard这样的入门级产品,配合NOLO CV1使用,也能享受6DOF体验。为了找到更多更好的应用场景,NOLO VR目前已经和NIBIRU、小派、大朋、蚁视等多家厂商达成合作,探索B端/C端市场更多的可能性。

本质上来讲,NOLO CV1是一款交互工具,从目前产品体验和市场反馈来看,NOLO CV1的表现算的上出色。但在张道宁心中,NOLO未来还可以做到更好——

“未来产品一定会迭代,NOLO硬件会越来越便携,效率会越来越高,软件内容平台越来越方便,游戏品质越来越好,这个是我们不断发力的方向。我们希望未来VR体验就能像用蓝牙耳机一样,以最简单高效的方式,让消费者感受到全沉浸式体验的乐趣。”

但这将会是一个漫长的过程,短时间内NOLO VR还将会以这一代产品为主找到更适合移动VR的点。

从一万销量到十万销量

2017年1月31日,NOLO登陆美国Kickstarter众筹。随后,在GMGC 2017迎来国内首次公开亮相后,NOLO正式走向了消费者市场。现如今,不到一年的时间内,NOLO在消费者市场交出了这样的成绩单——

覆盖66个国家和地区,超过一万套。

对于一个千元以上,且不是头显类的VR硬件产品来说,拿到这样的成绩单属实不易。更何况,在NOLO VR这个年轻的团队里,技术团队占据了大多数,早期核心用户一切都靠社交媒体上口碑营销带来的自然流量。

得千万美元开路的“逆行者”,要让移动VR体验像蓝牙耳机一样简单-新界线

一般来说,商业型的公司虽然营收更可观但容易探到天花板,技术型公司天花板虽高但很容易没有业绩。众筹之后,优化自身全球化的产销体系,是NOLO VR此次融资后扩大自身版图的重要一步,从某种角度来说,也是其从创业团队向成熟公司迈进的重要一步。随后,张道宁为NOLO VR硬件销量设立了阶段性的小目标——10万台。

但从一万到两万,两万到三万这个阶段性的台阶上,NOLO VR还想迈的更扎实一些。

“NOLO受众画像还是更偏极客一些,作为一家快速发展的科技公司,我们要做到足够敏捷,和用户一起成长。”

从支持Steam到成为Steam

最初推出NOLO CV1时,产品卖点并不复杂——通过手机盒子加上NOLO CV1,就能体验Steam上的VR游戏。在初次体验完产品后,界线菌给出的评价是:眼镜盒子和HTC Vive之间,只差一个NOLO的距离。

但实际上限于手机性能,在手机上玩Steam VR游戏并不能达到最优体验——

“大家都不希望用手机玩电脑游戏,但是因为Steam VR游戏体验更优秀,所以大家不得不玩。说白了,早期购买NOLO VR的用户更多是为了便宜,但我希望未来NOLO提供的价值不止于此,而是在移动VR这条赛道上相较于PC VR发挥出更大的优势。”

所以有了NOLO HOME,全球首个移动VR六自由度应用平台。

得千万美元开路的“逆行者”,要让移动VR体验像蓝牙耳机一样简单-新界线

今年1月31号,全球首款6-DoF移动VR应用平台NOLO HOME(Beta)在NOLO官网上线。就在昨天,经过几个月的完善后,带有支付系统的正式版NOLO HOME发布上线。和一般的内容平台相比,NOLO HOME有且特有移动端头手双6DOF内容,目前已经有8款免费/付费内容上线,后续每月将不断更新新游戏。内容来源方面,移植内容比例高于定制内容。

据介绍,除了现有功能外,后续NOLO HOME还将不断增加论坛系统以及游戏评分系统等,让NOLO HOME除具备内容平台属性外,增加工具属性和社群属性。

按照张道宁的说法,NOLO HOME未来会打造成为移动端的Steam。限于平台体量,现在还不是,但终有一天会是,对此张道宁态度坚定。

后记:VR不是万能的,也不是什么都不能

虽然从风口处诞生,但这并不是一家追着风口在跑的公司。

在张道宁看来,行业已经从风口变成了过度悲观的状态。从VR是万能的,到VR什么都不能。但是从一开始,NOLO VR对于VR行业未来的判断就没有发生改变——

“我们从来不觉得大家未来会带着VR头显过日子。VR是一个全新的交互界面,不是生产力工具。没办法替代传统手机和电脑的功能,但他能带来旧的交互界面无法带来的升级体验,技术足够大,付费意愿强烈,未来就有很大希望。”

为此,他用了烟草市场的例子作为说明——

“就像抽烟一样,你不需要一整天都冒烟,一天就那么几根,每次就那么几分钟。而且烟草并不是不抽就会死的刚需市场,但他却是一个非常大的市场。移动VR同样如此,它不是所谓离开就得死的刚需,但它确实能解决很多人的需求。未来前景就是如此,现如今产品达不到,是因为还没有产品真正做到服务于这件事情。”

甚至张道宁认为,现如今行业泡沫破裂成了NOLO VR起飞的一大助力——“原本很多故事是靠资本撑起来的,当资本不再看好时,能撑起自己的只有公司的价值。”

张道宁告诉我们,每个时代都会有拳头产品打开市场。无论是Oculus Go还是小米VR一体机都将在教育消费者和行业认知方面起到重要作用,并且打开一部分消费者市场。NOLO VR作为“逆行者”,在拿到千万美元开路后,也将踏上全新的征程。