摘要:显然,《头号玩家》并非单纯堆砌遥不可及虚构技术的科幻片儿。

深度丨《头号玩家》中的VR体验场景真的遥不可及吗?-新界线
随着《头号玩家》的一炮而红,和大多数看似并非遥不可及的未来派科幻电影一样,无数吃瓜观众在惊叹本片的画面特效之绚烂外加彩蛋情怀密度之高的同时,“何时可以幻想成真”就变成了大多数人迫不及待提出的第一个问题。事实上,听听斯皮尔伯格的访谈就知道,《头号玩家》并不是什么单纯堆砌遥不可及虚构技术的幻想大作,片中所呈现的某些设备,在现实中我们完全可以找到概念非常接近的原型——

深度丨《头号玩家》中的VR体验场景真的遥不可及吗?-新界线

电影中让用户可以佩戴VR设备自由行走的设备在现实中早有原型,无限甲板(Infinadeck)

例如说,在上一篇影评中我提到的“Infinadeck(无限甲板)”就是个非常典型的例子。

考虑到这几乎是整部《头号玩家》当中最“写实”的设备之一,以及通过这款产品确实可以折射出许多值得思考的VR行业理念,单独成文介绍一下还是很有必要的。OK,让我们走起——

无限甲板,无限漫步

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从功能和构词来看,稍有点经典科幻文化常识的朋友,多半都能猜测出“Infinadeck”这个名字的由来——没错,正是《星际迷航》系列著名的全息甲板(Holodeck)。再考虑到这款早在2014年就已经公布了技术原型的设备对于真正关注VR行业的朋友来说绝对不会陌生,我也就不费劲搞什么产品编年史了,直接贴一下我在2016年写过的报道原文吧:

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从2014年开始Infinadeck就没有忽略过肥胖人群这个最有潜力的消费市场

乍看之下,无限甲板的基本结构似乎和标准的传送带式跑步机相差无几,但只要尝试迈出一步,任何人都可以迅速发现这款设备的不凡之处:不仅传送带整体可以像正常的跑步机一样前后滚动,就连构成传送带结构的每一条皮带都可以朝着左右两个方向自由滑动;籍由这种类似力矩分解的原理,我们在这款设备表面踏出的每一步都会被原封不动地拉回到初始坐标上;因此,至少在二维平面上,无限甲板让我们顺利达成了“自由行走”的体验目标。

和市面上已有的其它 VR 专用 ODT 产品相比,无限甲板的用户体验明显要更胜一筹:我们无需换上特制的低阻尼专用鞋(或者至少套上特制的鞋底),在抛物面形状的光滑底座上原地摩擦想象自已在奔跑——那副模样简直愚蠢得无可救药。相比之下,踏上无限甲板之后,我们的移动体验和现实世界中的步行基本上没什么区别,VR 沉浸感无疑要出色得多,在围观群众眼中至少也要比那些滑稽的“锅底长跑者”来得靠谱。

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2018年的新版Infinadeck,采用Vive Tracker对用户的肢体进行定位

一言以蔽之,倘若你读过《头号玩家》的小说原作《玩家一号》,应该会对韦德使用的冈上全向跑步机“想去哪里,就在哪里(No matter where you go,there you are)”广告词还有印象。尽管完善度还有差距,但无可否认的是,Infinadeck确实在这个方向上迈出了坚实的一步。

无限甲板,无限前途?

不过,虽然从产品形态来看,Infinadeck确实让更多人更直观地看到了VR技术的潜力,但这款设备真有想象中那么万能吗?恐怕并不尽然。

例如说,对应这款设备的软件和游戏内容应该如何满足呢?

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这个DEMO是Infinadeck的开发商用Unity自己捏的,卖相一般不足为怪

的确,Infinadeck的开发商确实拿出了对应的SDK,但对于这种注定只会面向B端市场(官方声明如是说)的设备来说,究竟会有多少没人开发者愿意为这种安装成本巨大的设备提供兼容呢?答案似乎非常微妙。

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然而如果换个角度来看,把重点放在“第三方软件工具”之上,我们很容易得到一点不寻常的答案——以刚刚登上SteamVR平台的实用工具《Natural Locomotion》为例,凭借这款软件,我们可以为许多支持平滑移动的VR游戏(列表中不乏《辐射4 VR》《上古卷轴V VR》一类的大作)添加“挥臂前进”这种新模式,同时开发者还承诺日后可能会追加对Vive Tracker的支持——看看Infinadeck公布的新图像,我相信大多数朋友都能理解“籍由第三方软件进行功能完善”的含义。

归根结底,对于现阶段的VR软硬件产品设备来说,既然距离全面完善依旧遥遥无期,尽管兼容性和易用性会是个问题,但“分布式”的解决方案显然并非毫无可取之处。

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Infinadeck目前支持的最高时速是8英里(约13公里),一般人用它跑个半马没问题

不过,虽然“适用性”的问题可以通过软件手段进行弥补,但要说到“实用性”这个问题,答案可能就没那么简单了——归根结底,Infinadeck以及它所代表的万向漫步设备真的是VR发展所不可或缺的构成环节吗?

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关于“坐下休息”这个问题,小说原著的描写确实要比电影的编排更为合理详细

没错,我承认这款产品可以让许多完全没有接触过虚拟现实的观望者更轻松地认同VR概念,对于“浅尝辄止”的线下VR体验店来说无疑是种值得尝试的好设备,但如果把Infinadeck的存在价值上升到“不可或缺”的程度,我可以确认抱持此类观点的朋友100%没有长时间体验过VR游戏——以运动量基本集中在上半身的《Audioshield》为例,即便仅仅是“维持站立”这么基础的动作,坚持1小时以上依旧会有明显的疲劳感。

从《头号玩家》主角所使用的设备来看,如果想要像韦德·沃兹一样长时间沉浸体验《绿洲》,大多数朋友恐怕都要多考虑一下静脉曲张方面的麻烦了。

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深度丨《头号玩家》中的VR体验场景真的遥不可及吗?-新界线

某种意义上确实有点像

所以说,尽管被不少人嘲讽为“大型蛋椅”,但《头号玩家》当中的反派诺兰·索伦托所使用的包覆式座椅恐怕才是VR玩家真正的优选项——至于那些“画面移动而身体静止导致呕吐”的奇谈怪论,我只能说放出这种厥词的人一来没有真正实践验证过到底VR眩晕是怎么回事,二来大大小看了人类的适应能力,三来恐怕连质量稍好一点的交通工具都没有乘坐过。

说到底,VR技术的存在价值就在于可以让我们不必很累很麻烦就能享用远远超越常理的超现实体验,因此没必要把“还原现实”视作不可动摇的理念基础,不是吗?

整理自87870 文/坏香橙