摘要:北京七鑫易维信息技术有限公司,是新界线巡山的第二十四站。

北京七鑫易维信息技术有限公司(以下简称七鑫易维),是新界线巡山的第二十四站。

2016年10月,谷歌收购眼球追踪技术公司Eyefluence。两个月后,Eye Tribe被Oculus收入麾下。去年9月,苹果也将该领域另一重要玩家SMI纳入自家阵营。经过数十年漫长技术积累以及近年来巨头争相布局,让眼球追踪这一原本主要应用于医疗的技术走向了全新舞台,逐步向汽车、电脑、手机、VR等多细分领域扩散。

实际上除了这几家已经“有主”的眼球追踪技术公司外,仍然有不少“玩家”活跃在医疗、VR等各个领域。这其中,放眼国内乃至全球市场,已经在该领域深耕数年的七鑫易维绝对算是重量级玩家之一,用其官网的slogan来说,便是一直致力于“让世界读懂你的眼神”。

巡山丨作为全球首家用人工智能做眼球追踪的企业,七鑫易维接下来的路要怎么走?-新界线

七鑫易维副总裁徐筱

继拿高通的钱和与英伟达合作之后,七鑫易维又频频爆出和大厂牵手的消息。作为一家技术驱动型公司,七鑫易维基于眼球追踪技术做了哪些布局?对于VR/AR行业来说,眼球追踪技术意味着什么?在接下来一年内,七鑫易维又有着哪些规划?带着这些问题,界线菌拜访了位于望京的七鑫易维。尽管界线菌从15年入行开始就对这家公司有所耳闻,但若论起正式拜访这还是第一次。

七鑫易维和眼球追踪

七鑫易维成立于2009年,目前团队有近100人,70%都是研发人员。和国外眼控公司一样,七鑫易维最早将业务瞄准了医疗领域。2013年最早开始接触VR,到了2016年,与HTC合作推出了可以应用到Vive上的配件aGlass。

巡山丨作为全球首家用人工智能做眼球追踪的企业,七鑫易维接下来的路要怎么走?-新界线

眼球追踪技术是通过传感器捕捉使用者眼部的特征信号,并且实时地计算出使用者的注视点和视线方向的一种技术。简单来说,就是通过传感器来捕捉眼球,然后计算出使用者在看哪里。

最早七鑫易维眼球追踪技术主要通过纯数学建模方式,2016年4月七鑫易维和英伟达达成战略合作,将从底层技术实现GPU基于眼球追踪注视点优化渲染技术。为此,七鑫易维通过英伟达深度学习超级计算机DGX-1,用了8个月左右时间将底层算法改为了深度学习算法。英伟达对其的评价为:全球第一个用人工智能做眼球追踪的企业。

七鑫易维副总裁徐筱告诉我们,评判眼球追踪技术优劣核心标准在于准度和适配度。在谈及七鑫易维与竞争对手相比的优势时,徐筱详细盘点各家优劣势后给出了如下答案——

  • 对亚洲人采样数据足够多,适配度更高;
  • 反应速度更快。

徐筱表示,对于诸如眼球追踪此类技术来说,能交出这般答案背后是眼球数据常年累月的积累。目前七鑫易维已经拥有千万级别眼球数据,每一份数据都通过5张左右不同图片进行采集,并且全部手动标定,只为能够让眼球追踪精准度再上一个台阶。据了解,目前七鑫易维眼球追踪技术适配度在98%以上,精准度高达0.5°,同时能将延迟控制在5ms以内。

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在此前展会中,界线菌曾有幸体验过七鑫易维的眼控模组,印象最深刻的在于体验前需要通过眼神注视9个点进行校准。而此次来到七鑫易维进行体验时,需要校准的点已经从9个优化为3个。徐筱透露,目前七鑫易维已经实现了一个点或者说不校准直接实现眼球追踪,不校准版本在其内部测试时能达到校准版本的九成。但徐筱坦承的表示,就目前实现的情况来讲校准点数越多,眼球追踪范围越精准。

眼球追踪在VR中的作用

对于VR来说,交互的作用自然不言而喻。Oculus创始人Palmer Luckey曾公开表示,“眼球追踪是VR的心脏”。而随着行业发展,眼球追踪这一交互方式也逐渐崭露头角。

2016年11月,七鑫易维正式推出与HTC Vive合作并得到官方认证的全球首款VR眼球追踪模组——aGlass DK I。徐筱告诉我们,aGlass在VR行业主要用于三件事:

产品发布之初,徐筱对于这三件事优先级做出了自己的排序,在他看来,短时间内用眼神进行交互“不是一个非常值钱的技术”,而“注视点渲染应该是最值钱的”。

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徐筱做出这样预期或许同样也是大多数人对于眼球追踪的判断。一方面,在aGlass DK I刚推出的2016年底,无论是底层、硬件还是内容对于眼球追踪支持并不乐观。另外一方面,根据2016年初数据,全球能够支持VR头显运行的PC仅占PC总数1%。此前产品发布会上七鑫易维透露,aGlass能覆盖目前FOV大于110°的主流头显,通过aGlass开启注视点渲染技术后,减少了87%数据渲染量,提高了七倍效率。而通过注视点渲染,无疑能够让更多PC支持VR头显运行。

但市场给了徐筱不一样的反馈。

“往往找我们寻求交互方面合作更多,或许是因为用眼睛交互在某些内容场景上更符合我们人正常生理场景。而注视点渲染更多是行业用户关心,真正C端考虑的人反而少。”

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徐筱透露,aGlass DK I自发布后到目前一直处于供不应求的阶段。但对于七鑫易维来说,硬件销量并非其立身之本。正如上文提到的第三件事,根据徐筱判断,眼动数据服务的蛋糕远比可预见的硬件市场要大,站在硬件和服务的十字路口上,七鑫易维最终选择了后者,并且得到了市场的正向反馈。

“对我们来说,卖硬件并不赚钱,最主要还是后续服务,现在找我们买产品80%客户都需要眼动数据。”

据了解,七鑫易维2017年营收保守估计跟2016年相比增长幅度很大,徐筱表示,这其中大部分增长来自于VR以及眼动数据分析服务。

基于眼球追踪技术多点布局

徐筱告诉我们,七鑫易维眼球追踪技术最早应用于医疗行业。八年深耕后,目前七鑫易维已经形成了医疗、VR/AR、桌面级产品三条主要业务线。

医疗行业是七鑫易维传统业务线,适用于渐冻人、行动存在障碍的病患等群体,让他们通过眼球转动,完成对电脑操作,以此达到与其他人进行交流沟通的目的。最早,七鑫易维推出沟通辅具类产品直接面向C端市场,但考虑到设备实际售价并不便宜,目前七鑫易维瞄准的市场已经逐渐转向B端,现如今已经和一些大的代理商以及医院达成了合作协议。

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VR/AR同样是七鑫易维自接触行业以来一直都在布局的业务线,在此不再赘述。

桌面级眼动分析产品同样是七鑫易维最近开展的一条业务线,通过眼球追踪技术帮助用户研究机构进行研究或是为大学实验室提供试验技术支持等。徐筱表示,这部分市场早期均被外国公司(Tobii、SMI)垄断,七鑫易维自去年五月份首款产品问世以来,正在积极开拓早期市场,一方面打破市场平衡,另一方面则是希望能通过市场反馈继续完善自家产品。巧的是,界线菌拜访七鑫易维当天,有不少高校及行业客户也来到了七鑫易维进行实地考察和体验。

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但实际上,基于眼球追踪仍有很大的市场潜力有待发掘,七鑫易维也在积极探索更多可能落地的应用场景。

不久前,极鱼科技携手七鑫易维为奔驰S500EL推出了车载娱乐系统,通过眼球追踪加手势识别能够实现一定交互。此外,七鑫易维在眼控报警、眼控机顶盒、眼控检测疲劳驾驶等方面也有所布局。去年苹果发布会上,iPhone X使用FaceID一经亮相便惊艳全场,这中间被苹果收购的SMI眼球追踪技术在中间发挥了很大作用。徐筱告诉我们,目前七鑫易维也在和几家国内厂商接触,未来会为国产手机带来“FaceID的目光解锁”,目前已经推出比肩苹果的目光解锁解决方案,并将在2018年美国拉斯维加斯ces首次露出。

此外,徐筱透露未来七鑫易维还将尝试更多应用到C端的场景。

七鑫易维的三步走战略

“任何一种技术想要广泛应用无非两个主要点:一是和底层载体契合度,二是应用内容的好坏。”

在谈及公司未来规划时,徐筱给出了上述答案。基于此,七鑫易维一直都在围绕着既定的三步走战略:和底层厂商达成合作;和更多HMD和OEM厂家达成合作;找到足够多适配内容。

至今为止,七鑫易维一共拿到过三轮投资,每一次投资都会看到高通的身影。2016年高通发布概念头显VR820一体机中,也加入了七鑫易维眼控模组。徐筱告诉我们,目前已经确定七鑫易维会为高通提供骁龙845芯片级优化的眼球追踪方案。

但实际上,七鑫易维和底层厂商合作并不仅仅局限于高通一家。根据徐筱描述,七鑫易维同样会和三星合作,推出基于眼球追踪技术的动态虹膜解锁系统,和英伟达合作将从底层技术实现GPU基于眼球追踪的注视点优化渲染技术。此外,徐筱透露,目前已经和微软达成合作,微软将会在明年发布会上宣布七鑫易维会是微软官方承认的眼球追踪技术公司。

除了在底层为眼球追踪技术提供支持外,七鑫易维还在积极寻求硬件厂商进行合作。徐筱表示,目前七鑫易维已经提前为不少头显都做了眼球追踪模组适配,期待能与更多头显厂商进行合作。

“明年除了底层厂家布局外,我们在VR中花费最大力气应该是在收集内容方面。”

徐筱告诉我们,目前在交互方面适配aGlass的成熟内容有5款,其中多数都是射击(注视瞄准)类游戏,同时还有很多优秀的海内外VR内容团队正在对接眼控内容开发中。此外,不久前刚刚发布新品的抉择同样采用了七鑫易维眼球追踪技术。徐筱表示,七鑫易维将主要推过技术和资金两方面对内容进行支持。技术方面,其软件部门已经将眼球追踪技术打包,想要让内容适配眼球追踪只需要花费两到三个小时释放即可。资金方面,明年也会加大对内容合作方资金扶持力度。

写在最后

和界线菌接触不少“等风来”的团队不同,无论是和国外巨头争夺市场还是大刀阔斧在VR/AR行业布局,七鑫易维似乎始终处于“战斗”状态。

“对于做核心技术的公司来说,你可能短时间不挣钱,但早晚有一天会挣钱。技术要等市场,市场可能没有那么快,但要等到市场爆发你的技术只是和市场平行或者落后就完蛋了。所以我们必须要在这之前做好准备工作。”

七鑫易维从不认为眼球追踪能代替什么或是成为唯一交互手段,他们希望能让眼控成为未来VR行业标配输入设备,能够像现如今的鼠标键盘一样便捷,并在不断为此努力。或许用徐筱的一句话结尾再合适不过——

“去年我觉得VR会是昙花一现,但通过这一年时间我改变了自己的看法,VR会越来越好,但这个历程可能还很长,大家相互关照一下,一起走下去。”